ANÁLISIS DE LA DÉCADA: AGRICULTURA DE CORTO PLAZO

El melón está cerca de ser un cultivo para la historia

El exportador Agustín Penón afirma que Costa Rica dejará de exportar melón en el mediano plazo


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    La producción de melón ha venido a la baja desde el 2008
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    La producción de melón ha venido a la baja desde el 2008
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Luego de vislumbrarse como un producto que podría posicionarse entre los más exportados por Costa Rica, el melón está cerca de ser un cultivo para la historia, de acuerdo con la Cámara que organiza al gremio.

Hace cinco años el 60% de las importaciones estadounidenses de melón venían de Costa Rica, ahora es un 20%. Esta diferencia la asumió Guatemala y Honduras, dos mercados con menor costos logísticos de producción y más exoneraciones, externó Agustín Penón, presidente de la Cámara de Exportadores de Melón y Sandía.

1. ¿Es el melón un fruto "en extinción" para Costa Rica?

Sí, totalmente. Es fuerte decirlo pero con tanta competencia y con la coyuntura de los últimos tres años, estos países nos desplazan.

"Hemos trabajado en diferenciar nuestro producto, pero la realidad es que ofrecemos un producto caro porque aquí operamos bajo normas y certificaciones sociales y ecológicas".

2. Si se mantiene el panorama actual, ¿cuántos años le quedan al melón?

La cosecha de este año fue la más dura de la historia y no parece ser la última así.

"Para finales de octubre se define cuánto es lo que se a sembrar el año siguiente y los pronósticos indican que otra vez decreceremos en unas 1.500 hectáreas. Si tenemos 5.700 hectáreas actualmente, en cuatro años no tendremos producción.

"Los productores tienen varios años migrando hacia arroz y caña de azúcar, pero también hay fincas abandonadas.

"No hay oscuridad total pero hay poca luz".

3. ¿Qué hizo la piña que no hizo el melón para lograr crecer de la misma forma?

La piña se ha defendido por la estructura de negocio, prácticamente no tienen competencia y tienen el respaldo de trasnacionales para exportar.

4. Productores de otros cultivos señalan el costo de los insumos y la baja en el tipo de cambio como su principal problema, ¿es también el del melón?

Sí, el 40% de los costos totales de una hectárea son mano de obra, que se paga en colones y cuyo costo crece a un 7% anual.

"Además, la inflación de los insumos está por encima del dólar. No sabemos por qué los agroquímicos no bajan de precio cuando el dólar sí, parece que el margen se lo dejan los importadores".

5. ¿Qué han hecho ustedes para evitar su muerte?

Innovar, innovar e innovar. Hemos introducido nuevas semillas para producir un producto con más calidad o más rendimiento. Pero es costoso y nadie guía al productor en su finca hacia dónde migrar o innovar.

6. ¿Considera usted que Costa Rica es un país con una base agrícola exportable diversificada?

El país está diversificando, pero de qué sirve exportar tantos productos si es mínima la de algunos.

El melón en cifras

-Hectáreas en el 2002: 13.000

-Hectáreas en el 2012: 5.771

-Empleos actuales: N.D.

-Destino de producción: 85% se exporta, 15% para mercado interno.

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