Nueva York espera menos turistas extranjeros y culpa a Trump

Estimaciones apuntan que la ciudad atraerá 300.000 visitantes menos que el año pasado, lo que significa $600 millones menos en ventas

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Por primera vez en siete años, funcionarios de la Ciudad de Nueva York esperan que el número de visitantes extranjeros disminuya, un descenso que atribuyen a las políticas proteccionistas y las palabras del presidente Donald Trump.

Afirman que esas acciones están ahuyentando a muchos de los turistas que han ayudado a avivar el vigoroso crecimiento de la ciudad desde la última recesión.

Recientemente, la agencia de mercadotecnia turística, NYC &Co., anunció que su predicción de los visitantes internacionales había pasado de positiva a negativa desde que Trump fue elegido en noviembre. La ciudad ahora espera atraer a 300.000 extranjeros menos este año que en 2016, cuando vinieron 12,7 millones de visitantes internacionales, una declinación que costará a las empresas que atienden a los turistas al menos $600 millones en ventas, estima la agencia.

Fred Dixon, el director ejecutivo de NYC &Co., dijo que las declaraciones y acciones de Trump habían cambiado las percepciones sobre la hospitalidad de Estados Unidos justo cuando los potenciales turistas están haciendo planes de vacaciones para 2017.

“Los europeos empiezan a venir a Nueva York alrededor de la Pascua y continúan durante el verano”, dijo Dixon en una entrevista. “Es cuando uno verá que la retórica que sale de Washington realmente tiene impacto en los viajes”.

Dijo que los promotores turísticos estadounidenses estaban “simplemente conteniendo la respiración” en anticipación de la revisión del abortado plan de Trump de prohibir los arribos de siete países mayormente musulmanes.

“Sin importar los detalles, es bastante claro que el mensaje no va a ser de bienvenida”, dijo Dixon.

Informes noticiosos sobre ese plan, en vísperas de su anuncio oficial, pudieran enfriar el interés de visitar la Ciudad de Nueva York, que es el destino estadounidense más popular para los turistas extranjeros, dijo Dixon.

Funcionarios de la Casa Blanca no respondieron a solicitudes de comentarios.

Se espera que el resto del país vea una declinación aún mayor en el turismo extranjero en los próximos dos años, dijo Adam Sacks, presidente de Tourism Economics, una firma internacional que pronostica las tendencias de viajes para varias ciudades en Estados Unidos, incluida Nueva York.

Comentó que el número anual de visitantes extranjeros a Estados Unidos caería en 6,3 millones de 2016 a 2018 debido a las reacciones a las palabras y acciones de Trump, como las promesas de retirarse de acuerdos comerciales internacionales.

Cambio drástico

“Vamos a ver un año muy desafiante para los viajes a Estados Unidos”, dijo Sacks.

Señaló que los indicadores de interés en visitar Estados Unidos, incluidas las búsquedas en línea de boletos de avión y hoteles, empezaron a descender después de la elección. Bajaron de nuevo tras la asunción de Trump y cayeron más después de que firmó una orden ejecutiva que imponía la prohibición de viajes, dijo Sacks.

“Los datos están mostrando un cambio muy drástico en el comportamiento y el interés”, dijo. “Eso ciertamente se aceleró a partir de la orden ejecutiva”.

Sacks dijo que su firma tenía un “sólido historial” en la predicción del turismo, pero añadió que había menos certidumbre en la estimación de lo que llamó “los impactos de Trump”.

ForwardKeys, una compañía española que da seguimiento a los viajes, dijo que vio un “desplome inmediato” en las reservaciones de vuelos hacia Estados Unidos después de que la prohibición de los viajes fue anunciada inicialmente, incluyendo un descenso del 13,6% en Europa Occidental.

La Asociación de Viajes de Estados Unidos hizo una predicción en el otoño que proyectó un aumento del 3,3% en los visitantes internacional, a casi 160 millones, este año.

Pero el grupo está ahora reuniendo datos para evaluar si necesita revisar la predicción, dijo Jonathan Grella, vocero de la asociación en Washington.

Grella dijo que el desafío sería desenredar las implicaciones políticas de los actos y palabras de Trump de los efectos de la fuerza del dólar en los planes de viaje de los extranjeros.

Para combatir la percepción de un clima menos hospitalario, NYC &Co. planea empezar a reemplazar parte de su publicidad en el extranjero con espectaculares que declaran que la ciudad está “Dando la bienvenida al mundo”. Dixon dijo que la ciudad estaba “redoblando nuestro mensaje de bienvenida”.

Alicia Glen, la vicealcaldesa de la ciudad para vivienda y desarrollo económico, dijo que no era el estilo de la Ciudad de Nueva York rechazar a la gente.

“Somos un lugar que da la bienvenida a todos”, dijo Glen. “Está en nuestros valores y en nuestro interés económico. Seguiremos recordando a los visitantes que lo seguimos haciendo, para que podamos seguir haciendo de esta la ciudad más visitada internacionalmente y la más segura de Estados Unidos”.

Nueva York aún espera un ligero aumento en el turismo este año, pero solo debido a un aumento en los visitantes nacionales, dijo Dixon.

NYC &Co. pronostica que la ciudad atraerá a 61,7 millones de visitantes, más que los 60,7 millones en 2016, con un aumento de 1,3 millones de visitantes nacionales que compensará la declinación en los viajeros extranjeros.

Antes de la elección de Trump, la ciudad esperaba un aumento de 400.000 visitantes extranjeros en 2017, dijo Dixon.

Ese cambio será muy costoso para la economía de la ciudad, dijo, porque los turistas extranjeros se quedan más tiempo y gastan más libremente que los turistas nacionales.

En promedio, los extranjeros gastan unos $2.000 en la ciudad, comparado con unos $500 para los estadounidenses.

“Estábamos esperando un 2017 realmente fuerte”, dijo Dixon. “Los viajes son un producto muy valioso y la gente tiene opciones. Una vez que pasen las vacaciones de 2017, no se recuperarán”.

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