El sistema económico promovió el crecimiento pero aumentó la desigualdad; mientras que el aparato político pasó de acciones a promesas que generaron descontento

Por: Evelyn Fernández Mora 17 noviembre, 2013
 Cinco invitados al conversatorio de EF sobre el Decimonoveno Informe del Estado de la Nación realizaron un análisis y resumen del diagnóstico sobre la situación en la que se encuentra el país.
Cinco invitados al conversatorio de EF sobre el Decimonoveno Informe del Estado de la Nación realizaron un análisis y resumen del diagnóstico sobre la situación en la que se encuentra el país.

El desarrollo de Costa Rica en las últimas dos décadas ha generado progreso, pero está aumentando cada vez más las brechas sociales, por lo que urge reformarlo y hacerlo sostenible.

Este progreso se ha concentrado en algunos sectores, pero es necesario que se amplíe a mayores y mejores niveles para permear a la población más vulnerable.

Entretanto, el sistema político pasó de hacer acciones a solo prometer, reaccionando ante un nivel alto de expectativas de una sociedad que se movió hacia un comportamiento aspiracional.

 La industria de impresión se adapta exigencias de movilidad, menores costos y ambientales
La industria de impresión se adapta exigencias de movilidad, menores costos y ambientales

Esto se deriva de un conversatorio organizado por EF, con tres de los principales protagonistas que han realizado el ejercicio de analizar los indicadores del país durante dos décadas, con el Informe del Estado de la Nación.

El economista Ronulfo Jiménez y el abogado Francisco Chacón se encargaron de llevar el hilo de la tertulia con los gestores de 19 informes: el director a. í. Jorge Vargas Cullell; el director del programa y encargado de otras funciones en el Consejo Nacional de Rectores, Miguel Gutiérrez, y la economista Karla Meneses.

Los cinco comentaron lo esencial de este ejercicio.

 Modelo de desarrollo de Costa Rica ha sido insuficiente
Modelo de desarrollo de Costa Rica ha sido insuficiente

El decimonoveno informe se encarga de derribar 13 mitos sobre la situación económica, política y social del país, en el marco de un nuevo proceso electoral.

Los especialistas señalan que los éxitos se han concentrado en campos como la política exterior, la generación de exportaciones más sofistificadas y la atracción de inversión extranjera, creando oportunidades para perfiles laborales calificados.

Sin embargo, se necesita reforzar políticas públicas y de empleo a largo plazo que abran oportunidades a la inserción laboral de una gran parte de la población que no tiene perfil calificado ante una demanda de trabajo más tecnológica y moderna.

 Modelo de desarrollo de Costa Rica ha sido insuficiente
Modelo de desarrollo de Costa Rica ha sido insuficiente

El tema propició una conversación larga y tendida que podía ser de varios días, aunque la esencia se extrajo en poco más de dos horas, en una reunión realizada en una sala del edificio Franklin Chang Díaz.

Educación: ¿motor o lastre?

Ronulfo Jiménez (RJ): Nos interesa hablar de los mitos, no vamos a tener tiempo para ver todos, pero una reflexión general: ¿también de mitos se vive, ah?

 Modelo de desarrollo de Costa Rica ha sido insuficiente
Modelo de desarrollo de Costa Rica ha sido insuficiente

Jorge Vargas (JV): Sí, son parte de la vida social, no hay sociedad que no tenga estos mitos en relación con lo que es, o lo que quiere ser. Lo que nosotros queremos plantearnos es que cuando esos mitos tienen un grado de verdad envuelto en ficción, definen una especie de autoengaño, en este caso colectivo.

RJ: El que me llama más atención es el tercer mito: “Costa Rica tiene una población altamente educada y calificada”. ¿En qué momento deja de ser cierto y si estamos haciendo las cosas para que este mito sea realidad?

JV: ¿Cuál es el elemento realidad de esa afirmación? Es indudable que el analfabetismo nuestro es desde hace muchas décadas mucho más bajo con el resto de América Latina. La parte mítica es cuando de ahí deducimos que, por tanto, somos un país de un personal calificado.

 Modelo de desarrollo de Costa Rica ha sido insuficiente
Modelo de desarrollo de Costa Rica ha sido insuficiente

Francisco Chacón (FC): Tal vez lo que él decía es una verdad a medias, porque no tenemos suficiente gente educada y la mayoría de la gente educada no lo es suficientemente.

Karla Meneses (KM): Costa Rica tiene un segmento del mercado de trabajo muy potentado en actividades productivas realmente moderno, que generan oportunidades para la población, beneficios para las personas más calificadas y más productivas, pero lo que decimos es que, en términos de mercado de trabajo, ese grupo moderno lo que está abarcando es un 22% de la población educada, esa es la que tiene mayor planificación; esos sí logran los beneficios. El tema es que tenemos un 60%...

FC: (Interrumpe) No, el tema ahí es cómo subimos del 22% al 40%, y de ahí al 60% y de a 80%.

 Modelo de desarrollo de Costa Rica ha sido insuficiente
Modelo de desarrollo de Costa Rica ha sido insuficiente

KM: Sí correcto, pero no solo cómo subimos, porque además ya sabemos que no le podemos pedir tampoco a todos los sectores modernos que sean grandes empleadores... Hay otros sectores como construcción, industria local o agro, que van a ser siempre empleadores y posiblemente los que impulsan más en términos de empleo.

Modelo estancado

RJ: Mi pregunta es: ¿estamos haciendo algo para revertir esta situación a futuro, porque el proceso productivo de la educación tiene largo plazo, posiblemente ahora estamos viendo que la década perdida de los 80 fue más larga de lo que pensábamos, verdad?

 Modelo de desarrollo de Costa Rica ha sido insuficiente
Modelo de desarrollo de Costa Rica ha sido insuficiente

JV: Sí, en términos de los efectos sí.

RJ: ¿Estamos haciendo algo para que los que no están en la fuerza de trabajo en este momento, y se vayan a incorporar en el futuro, vayan a tener mayor nivel educativo y entonces que el mito lo convirtamos en una realidad?

JV: Creo que en los últimos años ha habido algunos brotes verdes ahí. Uno porque estamos avanzando más rápidamente en el tema de cobertura digital. Ahora, para el nivel de gastos que ha tenido en la educación, todavía los resultados no son los que uno esperaría.

 Modelo de desarrollo de Costa Rica ha sido insuficiente
Modelo de desarrollo de Costa Rica ha sido insuficiente

RJ: ¿Son temas de eficiencia los que estás planteando?

JV: Sí, de hecho en el Estado de La Educación hicimos un ejercicio de si pudiéramos fijar el 8% (del PIB para educación) y adónde abría que meterlo. Hay un tema de reentrenamiento de la fuerza de trabajo de cierta edad o de calificación de la gente que por alguna razón u otra no llegó a terminar la escuela secundaria, y creo que ahora el Instituto Nacional de Aprendizaje está teniendo más claridad. ¿Por qué tenemos crecimiento económico y el desempleo no se mueve? En parte es que la mayoría de los desempleados son de baja calificación.

RJ: Ahí vamos al cuarto mito: “Se requiere de más tiempo para que los beneficios del sector exportador se distribuyan al resto de la economía”.

 Modelo de desarrollo de Costa Rica ha sido insuficiente
Modelo de desarrollo de Costa Rica ha sido insuficiente

JV: Sí, y el tema es que la gente está discutiendo si el sector exportador genera nuevos beneficios y si todo el aparato que hemos construido hacia fuera genera beneficios; y eso es incuestionable. El país sin esto, sin una nueva economía, sería una tragedia.

FC: ¿Pero alguien cree en ese mito, ese mito existe?

JV: Ah sí existe, y en la práctica.

 Modelo de desarrollo de Costa Rica ha sido insuficiente
Modelo de desarrollo de Costa Rica ha sido insuficiente

RJ: ¿Por qué hemos fracasado? Porque ya el consenso de que el modelo de apertura es necesario, pero no suficiente, creo que ya lleva su buen rato. De hecho, cuando se discutió el Tratado de Libre Comercio con Estados Unidos se habló de una agenda complementaria, etc… pero en algo nos estamos quedando, que no funciona.

Miguel Gutiérrez (MG): Lo que hemos detectado es que existe un nivel de técnico de alto nivel relativamente pequeño, de nivel intermedio también muy pequeño y nivel básico muy grande y que eso no responde a los requerimientos laborales de alto nivel, muy exigentes. Es decir, sí hay algo que hacer, pero lo hecho resulta ineficiente.

FC: Diay, la banca de desarrollo es un ejemplo. No conozco a nadie que esté en contra y llevamos ¿cuántos años discutiendo?

 Modelo de desarrollo de Costa Rica ha sido insuficiente
Modelo de desarrollo de Costa Rica ha sido insuficiente

MG: Por las formas como se hace política en Costa Rica, vos tendés a cuestionar el dicho por el hecho, porque hay mucho de apariencia...

Un Estado famélico

RJ: ¿Cómo podríamos ser exitosos? Porque hay una parte que ha funcionado. ¿Hacia dónde caminar? Porque por lo menos en apariencia hay un consenso, Miguel dice que tal vez no son tan fuertes. ¿Qué hacer?

 Modelo de desarrollo de Costa Rica ha sido insuficiente
Modelo de desarrollo de Costa Rica ha sido insuficiente

MG: ¿Cómo es nuestro Estado? es un Estado con una arquitectura muy particular, entes descentralizados que gozan de ciertas facilidades para contratar, para tener salarios, etc., y un Gobierno Central que es el que se encarga de este tipo de políticas muy, muy, famélico. Estamos en una situación realmente muy crítica y como si no hubiera un Estado crítico, hemos perdido un par de puntos porcentuales en recaudación; entonces, si era famélico, lo que puede dedicar a compras y a inversión es básicamente vía préstamos. ¿Qué tenés? Un accionar en la política pública muy, muy, débil.

RJ: ¿Será que ocupamos un Cinde para la inversión local?

MG: Una cosa sí pienso: necesitamos la innovación, el cambio en la competitividad, la mejora sustancial; incluso, necesitamos recuperar gente ya vieja con una educación para el trabajo, todo eso lo deberíamos estar pensando, porque el empleo masivo del sector nuevo de la economía se perdió cuando se fue la maquila, nosotros redujimos el nivel de ocupación asociado a ese sector sustancialmente.

 Modelo de desarrollo de Costa Rica ha sido insuficiente
Modelo de desarrollo de Costa Rica ha sido insuficiente

Difícil sostenibilidad fiscal

RJ: Hablemos del sétimo mito: “Mejorar la eficiencia y contener el gasto público son suficientes para garantizar la sostenibilidad y la solvencia del Estado...”.

JV: Antes de que Miguel o Karla empiecen (risas )... este mito sintetiza la complejidad en la que estamos, es que si fuera solamente un tema de “pongámonos las pilas y con un par de tijeras esto se arregla”. Pero hay temas de gasto, de ingreso y de deuda, y las tres cosas, eso es lo complicado.

 Modelo de desarrollo de Costa Rica ha sido insuficiente
Modelo de desarrollo de Costa Rica ha sido insuficiente

FC: ¿Y en el gasto con un tema complejísimo, verdad?

RJ: Ahí hay un tema de cómo moverse en algo donde todo el mundo quiere cosas simultáneas y hay cosas que puede ser que en el tiempo no se puedan manejar de forma simultánea, ¿verdad?

MG: Lo que nos pasó, es que aquí ya no estamos hablando solo de mantener el nivel de gasto, no. Es que aquí se redujo el nivel de ingreso y en ese sentido vos tenés una brecha creciente.

 Modelo de desarrollo de Costa Rica ha sido insuficiente
Modelo de desarrollo de Costa Rica ha sido insuficiente

RJ: Ahí los críticos dicen: ¿pero cómo hacemos? Porque en dos o tres años el aumento del gasto fue de tal magnitud y además puede ser que no lo haya sentido mucho la población en la mejora de su bienestar. ¿Cómo buscar algo que nos permita caminar para solucionar un problema fuerte que genera desconfianzas ?

JV: Reconozcamos una cosa. En mi criterio, como Jorge Vargas, el paso que dio el ministro de Hacienda (Edgar Ayales) es inusual pero acertado, que es plantear en una campaña electoral una discusión fiscal.

Acertado porque la manía de todos los candidatos ha sido prometer en campaña lo que sea y después llegar y decir: “ah no, no sabía, la película era otra”. Ahora es imposible esconder eso.

 Modelo de desarrollo de Costa Rica ha sido insuficiente
Modelo de desarrollo de Costa Rica ha sido insuficiente

RJ: ¡Claro! Y además el planteamiento del Ministro tiene una ventaja, de que trae varias vertientes de soluciones.

JV: Me parece otro paso, la solución aquí va a ser dando. Y esta frase es de don Eduardo Lizano –una conversación que espero que no se moleste que yo la haga– porque el esquema es esto: “dando y dando”.

MG: Sin pajarito volando (risas).

 Modelo de desarrollo de Costa Rica ha sido insuficiente
Modelo de desarrollo de Costa Rica ha sido insuficiente

JV: Sin pajarito volando (repite entre risas). Es que tiene que ser una transacción absolutamente política; es decir, quién gana, qué y quién va a pagar qué. Los que están empujando por ingreso y quieren ingreso, ¿qué van a obtener, pero que van a dar a cambio? Y los que quieren solo contener el gasto, ¿ van a reconocer que es necesario algo de ingreso? Porque si el esquema es una cuestión meramente técnica de un experto que lo diseñó, estamos fritos. Bueno, Francisco, has estado en la gestión pública, donde los interés son duros y puros, ¿verdad?

FC: Ah sí, descarnados.

JV: Descarnados. Entonces, me parece que esa transacción política la va a tener que hacer el Gobierno... Yo creo que en la Asamblea tenemos un mejor chance esta vez que la anterior por las figuras de peso que están como candidatos a diputados.

 Modelo de desarrollo de Costa Rica ha sido insuficiente
Modelo de desarrollo de Costa Rica ha sido insuficiente

MG: ¿Quién es la primera víctima de un proceso que concentró riqueza, no generó mayores oportunidades a grandes sectores? Es el sistema político que hoy está asediado con un malestar ciudadano muy fuerte en contra de él.

FC: ¿Pero será esa la causa?

MG: El estado de bienestar dejó de tener la capacidad de incrementar sus entregas y, entonces, ¿qué hizo el sistema político? Dejó de generar las entregas, que son más limitadas, pero incrementó en mucho sus promesas.

RJ: Retórica.

MG: Hay mucha diferencia entre el dicho y el hecho .... Yo digo que el político está pagando la consecuencia de algo que no es de su resorte, es de su mala práctica, de modificar con más oferta su imposibilidad real de hacer.

RJ: Como no puedo, te ofrezco más…. (risas).

MG: Dudamos de la política, de los políticos, de las instituciones, pero estamos comenzando a dudar o ya tenemos fisuras muy grandes en creer que tenemos un destino en común, y eso, es un tortón.

RJ: ¡Claro! Hay un desánimo de la incapacidad de hacer cosas colectivas.

JV: Un país con este mercado pequeño, con tan poca población, que además está teniendo un envejecimiento rapidísimo del carácter demográfico, ese es el escenario estratégico al que vamos.

MG: ¿Qué vamos a hacer en las próximas generaciones cuándo la población envejecida esté demandando lo que necesita y servicios más o menos de calidad para sobrevivir a una esperanza de vida que se nos fue a las nubes? Ahí vas a tener un problema muy serio. O abrís fronteras y comenzás a traer (gente) de afuera, o comenzás a trabajar en mayor innovación, en temas de políticas públicas muy fuertes para el común de población.

RJ: El crecimiento basado en más recursos no; tiene que ser en productividad. Bueno, creo que ya, la conversación está buenísima, pero hay que terminar.

Francisco Chacón González

Cargo: Abogado y exministro de comunicación