Por: Gabriela Mayorga López 15 diciembre, 2016

Al concluir la visita del personal del Fondo Monetario Internacional (FMI), que se extendió del 12 al 15 de diciembre, los personeros de la entidad concluyen que la economía de Costa Rica está creciendo de forma robusta, pero situación fiscal la hace muy vulnerable, en momentos que el contexto deja de ser favorable.

El informe indica que el Producto Interno Bruto PIB real crecerá 4¼% en el 2016, superior al 3¾% del año pasado. Este logro sucede gracias a condiciones globales muy favorables que impactaron positivamente al país en el 2016, como los precios bajos de las materias primas y la amplia liquidez en los mercados financieros. A lo anterior se sumó el estímulo monetario del Banco Central, que ha permitido el financiamiento doméstico del déficit sin ejercer presiones alcistas en las tasas de interés.

La misión destaca también que la inflación anual ha vuelto a ser moderadamente positiva alcanzando 0,6% en noviembre y se espera que vuelva al rango meta del Banco Central (2% - 4%) en la primera mitad del 2017.

La expectativa es que la inflación subirá al irse disipando el efecto en la baja de los precios del petróleo y la el efecto de la transmisión gradual de las tasas de política monetaria más bajas.

El informe además pronostica que el déficit de la cuenta corriente externa se estrechará más hasta alcanzar alrededor del 3½% del PIB.

Costa Rica muy vulnerable

La misión respalda lo que calificó como "fuertes" esfuerzos del Gobierno por aumentar los ingresos y contener el crecimiento del gasto a través de medidas administrativas, incluyendo una contribución significativa por menor gasto salarial y por mayor recaudación del impuesto sobre la renta que probablemente reduzca el déficit primario de 0,2 a 1% del PIB en el 2016.

Además, respalda la aprobación de las leyes para combatir la evasión fiscal, las pensiones con cargo al presupuesto nacional y para disminuir asignaciones presupuestarias no gastadas por parte de entidades descentralizadas del Gobierno, todo lo cual generaría una reducción adicional del déficit por 0,5% del PIB a partir del 2017.

La aprobación de la ley para reintroducir el impuesto a las sociedades anónimas, actualmente en trámite en la Asamblea Legislativa bajo el procedimiento de vía rápida, también aportaría una pequeña contribución a la consolidación fiscal. La misión reconoce que los esfuerzos son insuficientes para que la situación fiscal del país sea sostenible.

La persistencia de elevados déficits fiscales y el crecimiento continuo de la razón deuda/PIB hacen a Costa Rica muy vulnerable a cambios repentinos en las condiciones financieras internacionales, cuyos riesgos han aumentado más recientemente.

"En general, el ambiente global se está volviendo menos favorable y más incierto para la economía de Costa Rica. Por eso es crucial que estas vulnerabilidades sean atendidas expeditamente" señala el texto.

La misión pide a las fuerzas políticas representadas en la Asamblea Legislativa alcancen un consenso para aprobar rápidamente las propuestas de reformas al IVA y al impuesto sobre la renta actualmente en consideración.

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