Quien empuje más consigue la mercancía

En las tiendas regulares, los artículos tienen una semana o dos para encontrar un comprador. En las de saldos, solo un día

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En una tarde reciente, en un almacén en el barrio de Queens en Long Island City, tres docenas de personas se reunieron detrás de una tira de cinta adhesiva colocada como línea de salida sobre el piso de concreto. Algunas tenían sacos de arpillera atados a la cintura para tener libres los brazos; otras usaban guantes.

Un gerente se puso las manos sobre la cadera, y con toda la energía de un director escolar exhausto, instruyó a la fila: “No corran, no empujen, no peleen, ¿entendido?” Dirigió miradas intencionadas a unas cuantas personas. “No tiren la ropa al piso”. Repitió el mensaje en español, y se hizo a un lado.

El grupo pasó apresuradamente a su lado, dirigiéndose a unas cuantas docenas de contenedores cubiertos con sábanas y mantas, y mientras retiraban las cubiertas y se lanzaban sobre la ropa en su interior, sus gritos se hicieron eco a través del espacio.

“Este no tiene nada”.

“¡Ay, Dios mío!”

Esta es una rutina habitual en el Goodwill Outlet, un almacén de saldos con un piso de ventas de 836 metros cuadrados donde terminan los artículos donados a Goodwill si no se venden en las 14 tiendas regulares de Goodwill de la Ciudad de Nueva York.

La ropa aquí es más barata que en las tiendas regulares y se vende a granel: $1,69 por cada medio kilo para los primeros 10 kilos, y los precios descienden a partir de ahí. Gran parte de esto también es de alta calidad, reflejando la prosperidad de la ciudad y su veleidad. Y desde que abrió Goodwill Outlet, en el 2009, se ha convertido en destino de blogueros de moda, compradores de tiendas de ropa clásica, familias que buscan ahorros y, superando en número a todos los demás grupos, docenas de inmigrantes que compran y revenden la ropa en sus comunidades, y en sus países de origen.

“Converse, Banana, Express”, dijo Araceli Infante, de 40 años y madre de dos hijos, enlistando los nombres de las marcas que encuentra a menudo. “Ropa bonita, vestidos, en ocasiones con etiquetas”.

Dominicanas

Infante, como muchos compradores habituales en la tienda de saldos, es originaria de República Dominicana. Durante décadas, las inmigrantes dominicanas han proveído a vendedores en su país nativo con ropa de segunda mano comprada en Estados Unidos, la cual luego es vendida en las casas de las personas, o en puestos afuera de sus viviendas.

Ella dijo que había ayudado al sostén de su familia durante los últimos tres años enviando cajas de ropa comprada en Goodwill Outlet a personas en Santo Domingo. Manifestó que las cajas contenían 200 artículos de ropa por unos $450 cada una. Los artículos de marca se venden luego pieza por pieza. “Todo se vende” en tanto esté sin usar, dijo en español, y añadió: “Desde unas pantaletas hasta unos calcetines”.

En el 2016, según Goodwill Industries, la operación de Nueva York y Nueva Jersey desvió 58 millones de kilos de artículos de los rellenos sanitarios, por encima de los 53 millones de kilos del año anterior.

La mercancía llega a la tienda de saldos desde las tiendas regulares de Goodwill vía camiones tres o cuatro veces al día. Su vida en los estantes es breve. En las tiendas regulares, los artículos, los cuales se venden entre $5 y $40 dólares, tienen una semana o dos para encontrar un comprador. En la tienda de saldos, tienen un día. Lo que no se vende en un día en la tienda de saldos es colocado en pacas y vendido por tonelada a las recicladoras de textiles.

Algunos compradores vienen desde lejos a comprar la ropa. Kenia Almanzar, de 63 años, dijo que ella viajaba a Estados Unidos desde República Dominicana una vez al mes para comprar en la tienda de saldos y en otras similares en Nueva Jersey y Connecticut. Almanzar dijo que antes vendía ropa nueva, pero que después de pasar apuros con los impuestos cobrados a las pequeñas empresas cerró su tienda y empezó a revender ropa descartada de los estadounidenses.

Al lado de la tienda de saldos está un centro Indoor Extreme Sports, donde la gente juega paintball y guerras de zombis con pistolas láser. Lo que sucede en la tienda de saldos en ocasiones se parece a los deportes extremo bajo techo. “Cuando se retiran las cubiertas, simplemente digamos que cada quien ve por su vida”, dijo Jonathan Love, de 29 años, quien acudió a la tienda de saldos en busca de prendas clásicas que vendería en Instagram. “La gente entra y escarba y simplemente avienta. Un zapato pasó volando junto a mi cabeza. He aprendido a simplemente pararme detrás y dejar que pase la locura”.

Higinio Flores, de 80 años de edad, el padre de una de las mujeres dominicanas, se sentó a esperar mientras su hija compraba. “Se meten de lleno”, dijo. “Pelean, pero no llegan a los golpes”.

Peleas

Las peleas, según los clientes habituales, surgen entre facciones en duelo.

“Hay un grupo que nos domina”, dijo Infante. Señaló a un grupo de mujeres dominicanas a quienes identificó como las veteranas de la tienda de saldos. Dijo que el año pasado, después de que la administración dejó a los clientes usar sacos y bolsas de plástico en vez de solo colocarse la ropa en los brazos, las mujeres empezaron a acumular. Tomaban la ropa entre sus brazos y luego se reunían en un rincón para seleccionar lo mejor.

“En ocasiones son muy agresivas”, dijo Infante. “Vienen dispuestas a pelear. Las más débiles de nosotras no podemos entrar y conseguimos cualquier cosa”. Añadió: “Yo antes conseguía entre 25 y 30 kilos, ahora me llevo entre 7 y 10”, dijo.

Las mujeres en la facción a la que señaló declinaron ser entrevistadas.

Al preguntarle por las peleas, el gerente, Sal Ciniglio, sacudió la cabeza y dijo: “Sin comentarios”. Añadió: “Dirigimos una tienda segura”.

En respuesta a la competencia, dijo Infante, “unimos fuerzas”. Hizo un gesto hacia una mujer que doblaba una blusa Moschino color jade. Las dos mujeres dominicanas, que se conocieron en la tienda de saldos, a menudo se van juntas, arrastrando sus abultadas maletas hacia el tren subterráneo.

Inmigrantes de varios países más también frecuentan el almacén. Claudia Romero, de Puebla, México, sostuvo una playera de ejercicio nueva que decía I Love Sweat (Me encanta sudar), e hizo una señal con el pulgar hacia arriba. Dos mujeres de edad mediana originarias de Marruecos y cubiertas con pañoletas miraban con curiosidad un par de zapatos de plataforma de ante rojo con un tacón de 12,7 centímetros.

Una mujer, originaria de Ecuador, declinó ser entrevistada en la tienda de saldos de Goodwill pero posteriormente habló por teléfono. Dijo que un pequeño número de inmigrantes ecuatorianos y mexicanos estaban entre los clientes habituales, pero las dominicanas eran las que regían extraoficialmente en la tienda de saldos.

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