¿Cuál sería tu consejo para quienes dudan en adoptar una cultura de negocio que le dé prioridad a la gente debido a preocupaciones respecto de una falta de resultados inmediatos en el balance final? Laurie McGee

Por: Richard Branson 1 diciembre

Esa es una pregunta excelente, Laurie, y una que muchos líderes de negocios me hacen. Siempre respondo de la misma manera: la clave para tener éxito en los negocios es la gente, la gente, la gente. Debería ser obvio que si cuidas a tus empleados, entonces tus clientes –y tu balance final– también se verán recompensados.

Una fuerza de trabajo saludable y feliz es una fuerza de trabajo motivada. Y una fuerza de trabajo motivada con un propósito claro no solo entrega resultados, sino que también innova continuamente y atraviesa los límites de lo posible.

Sir Richard Branson listens to a speaker at the Global Commission on Drug Policy in New York, in this September 9, 2014 file photo. The former chief executive of Norwegian Cruise Line Holdings Ltd sued Branson's Virgin Group in federal court in Miami for $300 million March 11, 2014 over plans by the British billionaire to launch his own luxury cruise line. REUTERS/Shannon Stapleton/Files (UNITED STATES - Tags: SOCIETY BUSINESS MARITIME)
Sir Richard Branson listens to a speaker at the Global Commission on Drug Policy in New York, in this September 9, 2014 file photo. The former chief executive of Norwegian Cruise Line Holdings Ltd sued Branson's Virgin Group in federal court in Miami for $300 million March 11, 2014 over plans by the British billionaire to launch his own luxury cruise line. REUTERS/Shannon Stapleton/Files (UNITED STATES - Tags: SOCIETY BUSINESS MARITIME)

Las personas no son recursos; son agentes de cambio, así que ayudarlas a alcanzar su mayor potencial naturalmente tiene un impacto positivo en el balance final. Si los tratas como los adultos capaces que son, tus empleados tomarán decisiones de adultos capacitados que beneficien a tu negocio.

En Virgin sabemos esto gracias a nuestra experiencia, después de estar en funcionamiento desde 1970. Empoderamos a nuestra gente para que piense y actúe de manera libre y creativa. Lo más importante es que los animamos a ser ellos mismos, a dejar que sus personalidades reluzcan. Alimentados por el espíritu de nuestros empleados, Virgin ha tenido la suerte de expandirse en regiones por todo el mundo… desde Londres hasta el desierto australiano, hasta Dubái y la jungla sudafricana.

Podría resultar sorprendente para la mayoría de los líderes de negocios, pero Virgin no le da prioridad al cliente. Le damos prioridad a nuestros empleados, después a nuestros clientes y por último a nuestros accionistas. La fórmula es muy simple: los empleados felices son igual a clientes felices, y los clientes felices son igual a accionistas felices. ¡Y todo eso es igual a un fundador feliz!

Las empresas que no se enfocan en la salud y el bienestar de sus empleados corren el riesgo de perder clientes debido al mal servicio. Un solo empleado infeliz puede arruinar la experiencia de marca de varios consumidores.

Si necesitas más razones para invertir en tu personal, te exhorto a revisar la campaña 100% Human at Work de B Team, respaldada por Virgin Unite. El B Team, que cofundé y copresidí, es una iniciativa sin fines de lucro que une a los líderes empresariales de todo el mundo para crear mejores maneras de hacer negocio para la gente y el planeta.

"Las empresas que no se enfocan en la salud y el bienestar de sus empleados corren el riesgo de perder clientes debido al mal servicio".

El propósito de la campaña es crear empresas que sean "100% humanas en el trabajo”, dejar de ver a las personas como recursos y empezar a tratarlas como seres humanos. Para hacerlo, hemos construido una comunidad de más de 150 negocios mundiales que comparten nuestra pasión por impulsar prácticas innovadoras que se enfoquen en la gente de manera humana.

Nuestra oficina central en Londres, Virgin Management, es un gran ejemplo de un lugar de trabajo 100% humano. El equipo disfruta de una atmósfera de trabajo emocionante pero relajada, sin código de vestimenta y con políticas innovadoras como horas de trabajo flexibles y vacaciones ilimitadas.

La presentación en 2014 de nuestra política de régimen de permisos ilimitados hizo que el mundo de los negocios entrara en debate. Las opiniones eran encontradas. Algunas personas se oponían férreamente a la política, mientras que otras no podían entender cómo se podría implementar.

Controvertida o no, hemos conservado la política, creyendo que el trabajo flexible es trabajo inteligente. En Virgin, nos alejamos de lo predecible, pues creemos que las opciones empoderan a los empleados para que tomen excelentes decisiones.

Esa es una de las razones por las que atraemos a gente tan brillante… es más fácil atraer al mejor talento cuando tu negocio es abierto y flexible. Obligar a la gente a comportarse de maneras convencionales solo será contraproducente.

El acceso a los horarios flexibles de trabajo anima a los empleados de Virgin a encontrar un mejor equilibrio entre la vida en su casa y en la oficina, y, como resultado, están más felices y son más productivos. Puede que el trabajo flexible no sea lo adecuado para todas las industrias, organizaciones o personas, pero nos ha ido bien con esa política. Si confías en que tus empleados tomen sus propias decisiones, ellos te recompensarán.

Laurie, te conviene no solo enfocarte en maximizar las ganancias y la rentabilidad. Las organizaciones que se enfocan en la gente por encima del balance final serán rentables en más de una manera. Los resultados podrían no ser inmediatos, pero serán duraderos.

Nos ha tomado 50 años hacer que Virgin se convierta en la marca y el negocio que es actualmente. Desearía poder vivir para ver dónde estaremos en la siguiente mitad de siglo. Donde estemos, sé que prosperaremos… mientras sigamos dándole prioridad a nuestros empleados.

Más humano en el trabajo

De acuerdo con la iniciativa 100% Human at Work de B Team, una "organización 100% humana" se define según los siguientes cinco elementos:

  • Respeto
  • Igualdad
  • Crecimiento
  • Pertenencia
  • Propósito

Para saber más acerca de la iniciativa y leer informes de B Team acerca de la diversidad en el lugar de trabajo y el futuro del trabajo, visita: virgin.com/unite/100-human-work.