Estadounidense Starwood comienza a operar hotel en Cuba


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El gigante hotelero estadounidense Starwood comenzó a operar este martes un hotel propiedad de las fuerzas armadas cubanas, lo que abre una de las mayores perforaciones en el embargo comercial de Washington a la isla desde que los presidentes Barack Obama y Raúl Castro anunciaron un acercamiento en diciembre del 2014.

La fachada del hotel Quinta Avenida, con 186 habitaciones, en el elegante sector Miramar de La Habana, ha sido decorada con el logotipo de Four Points by Sheraton, la marca de Starwood para viajes de negocios.

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El gobierno de Obama autorizó el acuerdo con un permiso especial del Departamento del Tesoro y Starwood lo anunció a la víspera del viaje del mandatario a Cuba en marzo pasado.

La intención declarada de Obama de normalizar las relaciones diplomáticas con La Habana está creando mayor libertad para que los cubanos operen de manera independiente al gobierno unipartidista de la isla, que mantiene el control de la mayoría de los aspectos de la economía de planeación centralizada.

"La presencia de Starwood beneficiará a la normalización en las relaciones entre Estados Unidos y Cuba, al brindarles a los visitantes estadounidenses un lugar seguro y bien administrado para hospedarse", dijo Mark Toner, portavoz del Departamento de Estado. Comentó también que al contribuir al sector turístico de Cuba, se incrementarán los intercambios interpersonales entre los estadounidenses y los cubanos.

Toner afirmó que Estados Unidos espera un incremento constante en negocios estadounidenses similares, lo que ayuda a desarrollar los conocimientos profesionales en la isla.

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El hotel está siendo remodelado gradualmente y equipado con nuevas camas, sábanas y otros artículos. Durante las últimas semanas, el personal cubano de 180 miembros recibió nuevo entrenamiento por parte de un equipo de entre 15 y 20 administradores de Starwood en otros países, y estará supervisado de manera permanente por unos cinco administradores de Starwood, bajo los términos del contrato.

Las autoridades de Starwood señalaron que invierten millones de dólares en la rehabilitación del hotel. Declinaron brindar una cifra más específica.

Justamente, quienes visitan Cuba se quejan amargamente sobre la baja calidad de la infraestructura y el servicio en los hoteles administrados por el gobierno, y las opiniones en línea sobre el Quinta Avenida, antes de la llegada de Starwood, ofrecen una muestra de los retos que enfrenta la compañía.

En medio de un auge del turismo a Cuba, el hotel está operando a un 80% de su capacidad.

Se espera que la renovación completa del hotel llegue a finales del año.

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