Supermercados caminaron a diferente ritmo en este 2014

Algunas cadenas optan por la apertura de locales mientras otros prefieren modernizar los existentes

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Las diferentes cadenas de supermercados que operan en el país caminan tras un mismo objetivo: seguir vigentes en el gusto de los consumidores.

Sin embargo, el ritmo de sus pasos varió durante este año: unos optaron por abrir nuevos locales mientras que otros concentran sus esfuerzos en efectuar mejoras a sus puntos de venta.

Auto Mercado y Walmart (con su formato Maxi Palí) abrieron puntos, pero Megasuper se concentró en modernizar sus locales.

No obstante, un modelo que sí está creciendo en número son las tiendas de conveniencia.

Entre los supermercados, Auto Mercado, por su parte, posee 17 establecimientos a nivel nacional e inauguró en octubre pasado su segundo punto en Heredia.

Dicho local, que se ubica en San Francisco, posee un espacio de 1.700 metros cuadrados que incluye 120 espacios para parqueos y ocho locales con servicios complementarios.

Diego Alonso, vicepresidente comercial de Auto Mercado, manifestó que cuentan con un plan de expansión consistente a las necesidades que demuestre el mercado.

“Por ejemplo, el local en San Francisco respondió a un incremento de nuestros clientes en la zona y alrededores. Auto Mercado continúa con su plan de aperturas, inversión y generación de empleo”, destacó.

En la actualidad, esta cadena tiene locales ubicados dentro y fuera de la Gran Área Metropolitana (GAM), incluida la zona costera con los establecimientos ubicados en Herradura, Tamarindo y el Coco.

Con otro ritmo está Megasuper, que este año concentró sus esfuerzos en realizar mejoras en sus 79 locales.

“Para poder crecer en el mercado, es de vital importancia mantener en excelente estado la base de establecimientos con los que contamos. Es por eso que el principal objetivo fue destinar la mayor inversión a mejoras en los puntos venta actuales”, explicó Marcela Calderón, gerente de Mercadeo de la cadena.

Entre los cambios que efectuaron está el remozamiento en fachadas, equipos de refrigeración, sustitución de redes de frío, pintura y señalización interna. Así como también se realizó un análisis y replanteamiento de layouts (bocetos de campañas publicitarias) y del surtido.

Después de finalizar con éxito este proceso, la empresa no descarta abrir nuevos establecimientos durante el próximo año.

“Para Megasuper, la búsqueda de oportunidades es constante, asimismo lo son los planes de expansión. Existen una serie de proyectos que se están considerando como posibles puntos de cobertura, siempre abarcando todas el territorio, pero mayormente en el área central”, recalcó.

En ambas vías

En el caso Walmart de México y Centroamérica –al que pertenecen los formatos de Masxmenos, Maxi Palí, Palí y Walmart– su estrategia incluyó tanto la apertura de nuevos establecimientos como la renovación.

Durante el primer trimestre de este año, abrieron dos Maxi Palí, uno en Pavas y otro en Atenas. Asimismo, renovaron la imagen y el servicio del Masxmenos ubicado en Tibás.

Yolanda Fernández, gerente de Asuntos Corporativos, mencionó que para este año decidieron ampliar su cobertura con Maxi Palí debido a que tiene gran acogida entre los consumidores.

“Nuestra propuesta comercial en este formato, de ofrecer un amplio surtido de productos a precios bajos, ha tenido una gran aceptación entre nuestras clientas. Ahí contamos con áreas de electrónicos, panadería, abarrotes, frescos, entre otros”, afirmó.

Este formato tiene 28 locales: Masxmenos, 29; Walmart, 8, y, finalmente, Palí, 151. En su mayoría, todos poseen presencia dentro y fuera de la GAM. La cadena no descarta el abrir nuevos establecimientos en 2015.

¿Y las tiendas de conveniencia?

El crecimiento en la cantidad de tiendas de conveniencia abrió el debate sobre si pueden afectar a los supermercados.

A setiembre de este año, según un sondeo realizado por EF, existían 134 puntos de venta de ese tipo localizados principalmente en el GAM. Esto sumando los locales de AM PM, Fresh Market, Vindi y Musmanni Mini Súper.

¿Afecta? Para Marcela Calderón, gerente de Mercadeo de Megasuper, lo importante es no perder el enfoque de la empresa.

“Nos enfocamos en mantener siempre un amplio surtido y no limitado como es el caso de los negocios mencionados. Somos especialistas en ofertas y nos preocupamos por brindar un excelente servicio al cliente”, agregó.

Por otra parte, para el representante de Auto Mercado (empresa que maneja la tienda de conveniencia Vindi), este tipo de locales satisfacen a un grupo de consumidores que buscan en sus comunidades un surtido más amplio de productos para una ocasión de compra específica.

En Walmart de México y Centroamérica reconocen que manejan una estratégia que les permite mantenerse entre las preferencias de sus visitantes.

“Escuchamos a nuestras clientas para satisfacer sus gustos, necesidades y preferencias. Buscamos la manera de ofrecer siempre variedad a precios bajos todos los días para que las familias ahorren”, dijo Fernández.

EF intentó conocer la situación actual de los supermercados del Grupo Empresarial de Supermercados (Gessa), pero no se obtuvo respuesta.

En la oferta nacional

Estos son algunos de los supermercados existentes en el mercado

Supermercado Cantidad de locales Última apertura Cobertura
Auto Mercado17Octubre de 2014Nacional
Masxmenos29Enero de 2013Nacional
Maxi Palí28Junio de 2014Nacional
Megasuper79No disponible. Nacional
Palí151Mayo de 2012 Nacional
Walmart8Enero de 2013 GAM
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