¿Pueden prosperar los emprendedores de mercados emergentes en la Cuarta Revolución Industrial?


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Durante eMerge Americas, la principal conferencia de tecnología realizada en Miami, EE. UU., el 12 y 13 de junio pasado, me preguntaron si los emprendedores de los mercados emergentes pueden realmente sacar provecho de la Cuarta Revolución Industrial o 4IR (por sus siglas en inglés).

Mi respuesta, por supuesto, fue que sí. Pero, me dio gusto que me lo preguntaran, porque, así, pude aclarar conceptos erróneos que rodean a los emprendedores de mercados emergentes y lo que pueden hacer para aprovechar las tecnologías con el fin de hacer crecer sus negocios.

Revolución

Comencemos por aclarar qué es realmente la 4IR. La Cuarta Revolución Industrial trae consigo la desaparición de las diferencias entre personas y máquinas, la tecnología y el mundo físico.

Los robots que hacen tareas rutinarias, los automóviles que se conducen solos, las máquinas que se comunican unas con otras, la capacidad de imprimir objetos funcionales en 3-D, el software de predicción de delincuencia y los sensores que avisan sobre las reparaciones necesarias en una fábrica revelan que estamos en una nueva era y no debemos sorprendernos de ello.

Esta revolución crea oportunidades nunca antes vistas. Nuevas fuentes de ingresos surgen conforme las empresas encuentran formas innovadoras de ayudar a sus clientes.

El desafío para los emprendedores radica en encontrar maneras de prosperar en este nuevo ámbito. Ejemplos exitosos de cómo hacerlo son el intercambio entre usuarios ( peer-to-peer ) y el modelo de negocio utilizado por empresas como Uber y Airbnb.

Estas dos compañías hallaron maneras de utilizar las tecnologías digitales para entrar en las industrias tradicionales, obtener beneficios para ellos mismos y crear oportunidades de negocios e ingresos para gente común. Ahora, es posible para cualquiera alquilar su casa para tener un ingreso extra, o trabajar como conductor en su tiempo libre.

Oportunidades

En los mercados emergentes, ya se observan y se desarrollan características tecnológicas similares a las de los mercados desarrollados: redes de banda ancha de alta velocidad, redes móviles de nueva generación 4G, infraestructura informática moderna y centros de datos que permiten a las empresas operar con pocos recursos. Esto mejora las posibilidades de que las empresas y los emprendedores tengan gran éxito o sean rentables.

Lo primero que un emprendedor de esta nueva era debe hacer es lo que los emprendedores han hecho siempre: trabajar duro, aprender y levantarse después de fracasos y dificultades. Más allá de esto, la 4IR requiere nuevas habilidades y mucha colaboración.

En Millicom, hemos establecido alianzas estratégicas con marcas reconocidas como Facebook, Google y Microsoft, entre otras, así como otras menos conocidas que son líderes en tecnología de vanguardia para colaborar con los emprendedores.

A través de alianzas con nuestra marca Tigo, hemos desarrollado un ecosistema de proveedores de soluciones comerciales que añaden valor y que abarcan desde contenido hasta conectividad, dispositivos y software para que nuestros clientes comerciales construyan procesos con estándares de clase mundial.

Logramos que las personas y las empresas formen parte de la 4IR en mercados más pequeños, a menudo subestimados por grandes empresas de telecomunicaciones.

En países como Bolivia, Ghana y Honduras, por ejemplo, las redes fijas y móviles de alta velocidad son la base de esta nueva revolución. Ahora, todo está al alcance.

Tecnologías a la medida de sus necesidades son vitales para los emprendedores, esto incluye: productos de diseño web, registro de dominios y servicios de webhosting , plataformas móviles para pagos y servicios en la nube para acceder a su correo electrónico y a servicios como Google Apps y Office 365, servicios avanzados para enviar mensajes de texto masivos y mantener su lugar de trabajo seguro con vigilancia por video, control de su flota en tiempo real con sensores inalámbricos y software de seguimiento, entre otros.

Todos estos servicios permiten poner en marcha nuevos negocios en zonas remotas y que las compañías internacionales consolidadas ofrezcan productos, servicios y soluciones previamente no disponibles en esas áreas.

Actualmente, los emprendedores de los mercados emergentes pueden dar el salto al mismo nivel que sus contrapartes en el mundo desarrollado, porque la tecnología no es un obstáculo.

Con estas autopistas digitales, quienes anteriormente se encontraban excluidos de estas innovaciones pueden intentar construir sus propios negocios y contribuir a transformar el mundo. 

El autor es CEO de Millicom.

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