Industria acelera ruta hacia 5G y fortalece servicios 4G

Despliegues se podrían dar a partir del 2019, mientras se consolidarán las redes 4G en varias regiones del mundo incluida América Latina


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Al principio se hablaba de que las redes de telefonía e Internet móvil de quinta generación (5G) se empezarían a desplegar después del 2021. Pero, un reciente informe de la consultora ABI Research apunta a que la industria estaría invirtiendo cerca de $8.000 millones para desarrollar la nueva tecnología y empezar la instalación y comercialización de estas redes para el 2019.

De acuerdo al reporte, la mayor actividad se está produciendo en Estados Unidos mientras que Europa y la región de Asia-Pacífico se dinamizará especialmente a partir del 2016.

En el primer caso dos terceras partes de las inversiones se orientarán a atender la demanda de servicios de alta velocidad móvil en sectores como el entretenimiento y los deportes, transporte, salud y comercio, en especial.

En los casos europeo y asiático -sobre todo en China- las inversiones se enfocarán en el 2015 a despliegues de servicios de 4G con versiones más avanzadas de LTE tanto para móvil como para conexiones inalámbricas fijas. Sin embargo, al año siguiente empezarían a impulsar soluciones para 5G en esta región.

Por ahora los embarques de dispositivos móviles para 4G LTE crecerían desde 204 millones del 2014 a 676 millones de unidades en 2015.

En la actualidad hay 350 redes 4G LTE (que permiten velocidades de hasta 100 Mbps) instaladas a nivel comercial y 20 redes LTE Advanced (ubicadas en 14 países y que permiten hasta 260 Mbps).

En America Latina

Estas tendencias también están produciéndose en la región, aunque de manera rezagada.

De acuerdo con la GSM Association (GSMA, que reúne a fabricantes y operadores móviles) en América Latina hay 718 millones de conexiones móviles, de las cuales 60% todavía son de 2G (con sistemas GSM o TDMA).

Esa cantidad aumentarían a 956 millones de líneas para el 2020 y de ellas al menos 40% serían todavía de 3G, ya que en la región apenas se están expandiendo las redes 4G (que actualmente solo cubren 1% de las líneas) y llegarían a consolidarse entre 2015 y 2020.

"Estamos viendo una mayor migración tecnológica en América Latina", aseguró Anne Bouverot, directora general de GSMA. "El incremento en la adopción de smartphones está posibilitando a millones de personas a conectarse a Internet móvil".

GSMA reportó que el crecimiento de smartphones en la región fue del 77% entre 2010 y 2013, llegando a representar el 30% de las conexiones a setiembre del 2014. Para el 2015 se espera que 605 millones de usuarios latinoamericanos tengan un smartphone.

Esto se reflejará en un aumento del tráfico de datos. Según Ciscoel tráfico de datos móviles crecerá 66% en América Latina para el 2018 superando a Europa y América del Norte.

Por esa razón se espera que la inversión de los operadores en redes móviles de banda ancha pasaría de $96.000 millones del periodo 2008-2013 a $193.000 millones para el periodo 2014-2020.

Sostenbilidad y financiamiento