Apple celebra el 30 aniversario de su Mac

Antes de la presentación de la Mac el 24 de enero de 1984, las computadoras eran máquinas costosas para el mundo del trabajo, comandadas mediante texto redactado en un lenguaje prácticamente incomprensible para quien no era programador


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(AFP ) - Hace treinta años, mucho antes de inventarse el iPhone y el iPad, el grupo estadounidense Apple revolucionaba el mundo de la informática lanzando la computadora Macintosh.

"La Mac era un salto cuántico hacia adelante", cuenta Randy Wigginton, uno de los primeros empleados de Apple. "No lo hemos inventado todo, pero hemos hecho que todo se volviera accesible y fácil".

Antes de la presentación de la Mac el 24 de enero de 1984, las computadoras eran máquinas costosas para el mundo del trabajo, comandadas mediante texto redactado en un lenguaje prácticamente incomprensible para quien no era programador.

El nuevo aparato de Apple cambió eso y abrió la vía a un uso de las computadoras por el público general, gracias a una interfaz gráfica que proponía hacer clic simplemente sobre íconos mediante un ratón, un aparato inventado en los años 1960 por un ingeniero del instituto de investigación Stanford fallecido el año pasado, Doug Engelbart, y que Mac volvió popular.

Estas maniobras, aprarentemente simples, requerían capacidad en términos de memoria y procesadores enormes para las computadoras de la época, pero Apple logró mantener precios accesibles para los compradores: la primera Mac se vendió a $2.500, una cuarta parte de lo que valían las demás computadoras.

Fue un golpe duro contra IBM, el principal actor en aquel momento en el mercado informático, indicó Daniel Kottke, un ingeniero que fue parte del desarrollo de la primera Mac.

Sin embargo, la rivalidad que quedó en la historia fue con Microsoft, que sacó al final del año siguiente la primera versión de su sistema operativo Windows, el cual pasó a ser un inseparable del PC.

Para Kottke, el presidente y fundador de Apple (hoy fallecido), Steve Jobs alimentaba la idea de una oposición entre Windows y Mac.

"Steve Jobs siempre se las agarraba con Microsoft, pero se volvió más fuerte aún cuando Microsoft sacó Windows. Decía que nos había copiado: la interfaz gráfica de la Mac fue retomada por Microsoft y la llamó Windows".

Las proezas de la Mac para el diseño y la edición fotográfica le valieron su éxito en el mundo editorial y en la prensa.

Pero Microsoft tomó la delantera y lideró el mercado del público general, concentrándose en programas instalados en computadoras que sus socios, como HP o Dell, fabricaban a precios muy inferiores a los de la Mac.

Con el correr de los años, la Mac original que se parecía a una gran caja gris con un lector de diskettes evolucionó hacia una línea de computadoras que reunían celulares finos y muy potentes o modelos de escritorio cilíndricos.

Y con el auge de los aparatos móviles, la rivalidad se desplazó de Microsoft hacia Google, cuya plataforma Android domina hoy el mercado de los teléfonos inteligentes y de las tabletas.

Apple también mantiene un conflicto, que ha llegado a los tribunales, con Samsung por patentes de los dispositivos y en el mercado en la comercialización de los smartphones (iPhone versus Galaxy) y las tabletas.

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