Tecnologías claves en el 2013

Internet veloz con redes fijas y móviles y más apps irrumpirán en el sector

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Redes fijas y celulares que permitirán navegar superrápido en Internet, teléfonos inteligentes de bajo costo, aplicaciones hechas especialmente para el mercado tico y una guerra en el mundo de la televisión de pago.

Estas son algunas de las tendencias y tecnologías que tomarán fuerza en el 2013 y que cambiarán, de alguna forma, la manera en que usuarios individuales y corporativos hacen las cosas.

Algunas de tendencias ya empezaron a asormarse en el ambiente nacional y mostrarán su potencial evolución en el 2013. Otras están en la agenda de las compañías de telecomunicaciones y se desarrollarán durante los doce próximos meses.

Así lo afirmaron tres consultores del área de telecomunicaciones a este semanario, quienes hacen su predicción con una mezcla de presente, evidencia y apuesta. Ellos coincideden en que el reto de los operadores y proveedores de servicio en este nuevo año será diferenciarse en un mercado en competencia.

Velocidades superrápidas

El 2013, se vislumbra como el año de entrada al país de LTE ( Long Term Evolution ), la tecnología usada para desplegar redes de cuarta generación celular (4G).

“Es una tecnología revolucionaria más que evolucionaria. El salto de 3G a 4G será muy grande: Vamos a un mundo totalmente basado en el protocolo IP, en el cual se usará un nuevo estándar para hacer llamada de voz que se llama VoLTE ( Voice over LTE )”, explicó Daniele Tricarico, analista de Pyramid Research.

Colombia, Puerto Rico, Uruguay, Chile, Brasil y México ya registran despliegues de redes 4G.

Para los analistas, los proyectos en los mercados vecinos impulsarán el ingreso de LTE al país, aunado a la necesidad de las telefónicas de diferenciarse en un mercado de poco movimiento en el primer año de competencia.

“Esperaríamos que al final del primer semestre del 2013, el ICE tenga esta tecnología. Como en otros países, en Costa Rica también será un servicio premium y la demanda se concentrará en la zonas urbanas y renta alta”, comentó Tricarico.

ICE y Claro son las empresas que estarían saltando hacia la nueva generación de redes. En contraste, Movistar se muestra más cautelosa y esperará cambios en las condiciones del mercado antes. “Hace falta el desarrollo de condiciones institucionales que permitan la instalación de la infraestructura, la revisión del esquema tarifario y la existencia de portabilidad numérica”, dijo Matías Señorán, gerente de comunicación de Movistar.

La predicción de Pyramid Research es que LTE representará el 7% de las suscripciones móviles de América Latina en el 2017, mientras en el país este porcentaje llegaría al 9% para ese año.

Gilles Maury, de la firma Deloitte, opinó que LTE llegará al país pero no porque el mercado lo demande. Para él, la tecnología será utilizada por los operadores como un arma para diferenciarse. “Los hábitos de consumo del tico hoy no ameritan altísimas velocidades de Internet móvil, porque se usa básicamente para entrar a redes sociales”, dijo.

La fibra llega a la casa

Las altas velocidades también impactarán las redes fijas, con la llegada de la fibra óptica al hogar. Esta es una tecnología que había sido exclusiva del sector corporativo por su ancho de banda ilimitado y la capacidad de bajar y subir contenido a igual velocidad.

Se trata de los proyectos que desarrolla la empresa sueca VíaEuropa con Radiográfica Costarricense (Racsa) y la Municipalidad de Curridabat y que iniciarán su despliegue este año.

Ambas redes operarán bajo un modelo abierto y neutral: cualquier proveedor de Internet y contenido podrá usar la infraestructura para dar servicios a terceros, con el pago de un peaje.

También se consultó a la Junta Administradora de Servicios Eléctricos de Cartago (Jasec), que tiene en agenda un proyecto similar, pero al cierre de edición no se recibió su respuesta.

Para Maury, estos proyectos tendrán su etapa de experimentación este año; empero, no considera que un cambio de hábitos del consumidor con el acceso a esta tecnología se verá en un mediano plazo.

Por ello, Jorge Negrete, director de Mediatelecom, dijo que el crecimiento de Internet Banda Ancha debe tener un mayor respaldo del Estado y acompañarse de la revisión de las leyes y del uso eficiente de los fondos de acceso universal, que aún no lucen dinámicos en Costa Rica.

Smartphones baratos

Los consultores coinciden que el smartphone de bajo costo será una de las estrellas del año en los mercados emergentes.

“La baja de precios de estos dispositivos es una realidad mundial. Incluso hay países en América Latina que han diseñado dispositivos. Tal es el caso del ZTE 366, primer teléfono móvil ensamblado en Venezuela”, dijo Jorge Negrete.

De esta manera, veremos más modelos de smartphones de Huawei y ZTE de bajo costo, que aprovechan el sistema operativo Android y de propios de las operadoradoras, como Movistar, y a un costo que ronda los $100.

El mayor acceso a Internet y de aparatos inteligentes baratos también supondrá un incremento de la popularidad de las apps como WhatsApp, que compiten con los mensajes de texto y multimedia y las llamadas de voz.

Por ello, Tricarico considera que los operadores están obligados a lanzar, en corto y mediano plazo, servicios propios que igualen esta experiencia.

El auge de teléfonos inteligentes e Internet móvil se acompañará de apps diseñadas para actividades propias del país. Un paso que se empezó a dar tímidamente en el 2012, pero que tomará fuerza con proyectos como Gobierno Digital, que prometen llegar al móvil este año.

Pelea por la TV

Por último, el servicio de televisión pagada será escenario de una fuerte competencia. La entrada de Claro con el servicio de televisión satelital a costo competitivo integra a una población de bajo ingreso al servicio y alerta a los vecinos de enfrente a reaccionar. También Racsa y ICE quieren participar de este pastel.

“Habrá una mayor segmentación del mercado. Un buena parrilla (oferta de canales) para un segmento de ingreso bajo y una diferenciación con televisión digital y de alta definición para gente de mayor ingreso que ya tiene pantallas y que hoy no aprovechan la tecnología”, explicó Maury.

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