Por: Manuel Avendaño A..   19 enero

El ejercicio fue bastante bueno, la idea de sentar a los candidatos a la presidencia en una mesa para que conversen sobre lo que quieran durante 25 minutos, sin moderadores, sin periodistas, sin preguntas previamente preparadas, resultaba interesante.

El formato propuesto permitió que los participantes se atacaran, se hicieran reclamos, intentaran monopolizar la palabra, lo que propició enfrentamientos directos. No obstante, también hubo puntos en común e intercambio de ideas.

Lástima que los tres aspirantes a Zapote que lideran las últimas encuestas no fueron. Antonio Álvarez Desanti, del Partido Liberación Nacional (PLN); Juan Diego Castro, del Partido Integración Nacional (PIN), y Rodolfo Piza, del Partido Unidad Social Cristiana (PUSC), decidieron guardarse sus dardos políticos para otros foros de discusión.

18/01/2018, Auditorio de la Escuela Metálica, San José, debate entre candidatos presidenciales organizado por canal 13,Oscar López, Carlos Alvarado, Sergio Mena, John Vega, Fabricio Alvarado, Otto Guevara, Estefany Campos, Mario Redondo y Edgardo Araya, foto Rafael Murillo
18/01/2018, Auditorio de la Escuela Metálica, San José, debate entre candidatos presidenciales organizado por canal 13,Oscar López, Carlos Alvarado, Sergio Mena, John Vega, Fabricio Alvarado, Otto Guevara, Estefany Campos, Mario Redondo y Edgardo Araya, foto Rafael Murillo

Pero Dios tenía otros planes para Castro y Álvarez, a quienes se les vio más temprano –antes del debate– en una jornada de oración organizada por las iglesias católica y evangélica de Costa Rica para orar por el proceso electoral.

A ellos se unieron los candidatos cristianos Fabricio Alvarado, de Restauración Nacional (PRN) y Mario Redondo, de Alianza Demócrata Cristiana (ADC), quienes luego se movilizaron a la Escuela Metálica en el centro de San José para participar en Mesa Trece.

18/01/2018, Personas de distintas religiones como católica y evangélicos, se reunieron en el gimnasio de la Universidad Católica en Moravia para realizar una oración por el proceso electroral del proximo 4 de febrero, foto Rafael Murillo
18/01/2018, Personas de distintas religiones como católica y evangélicos, se reunieron en el gimnasio de la Universidad Católica en Moravia para realizar una oración por el proceso electroral del proximo 4 de febrero, foto Rafael Murillo

Al debate organizado por Canal 13 la noche de este jueves, tampoco asistió Rodolfo Hernández, del Partido Republicano Social Cristiano (PRSC), pero igual no fue a la jornada de oración. Él fue único que evitó los reflectores, mientras sus 12 contrincantes aprovecharon las diferentes plataformas públicas.

Pero la noche del jueves 18 fue bastante convulsa en todo el país. Mientras se desarrollaba el debate presidencial en la escuela Buenaventura Corrales, en San José, a pocos metros los diputados discutían el controvertido informe sobre el caso de cemento chino, que finalmente se aprobó con 42 votos a favor y seis en contra.

Este documento contiene recomendaciones para sancionar con fuerza a diputados, magistrados y al propio presidente de la República, Luis Guillermo Solís.

Nada podía estar tranquilo en el país, ni el fútbol nacional. La Liga Deportiva Alajuelense estaba siendo avasallada por el campeón nacional, Pérez Zeledón, en San Isidro del General. 4 goles cortaron el buen arranque manudo.

Mientras todo esto sucedía en Costa Rica, los nueve candidatos presidenciales que sí fueron al debate de Canal 13 discutieron, explicaron, se atacaron y se defendieron en un ejercicio inédito frente a los lentes de televisión. Que empiece la pelea.

Round 1: Medir fuerzas

La primera mesa estuvo conformada por Carlos Alvarado, del Partido Acción Ciudadana (PAC); Sergio Mena, del Partido Nueva Generación (PNG); Stephanie Campos, de Restauración Costarricense (PRC); Óscar López, del Partido Accesibilidad Sin Exclusión (PASE); y Jhonn Vega, del Partido de los Trabajadores (PT).

Como es característico de un primer round, los temas fueron más sencillos. La agenda de discusión pasó por cosas que se deben de hacer en el país para mejorar la ciencia y tecnología, la educación, combatir la evasión fiscal y formalizar a las personas que no cotizan para la Caja Costarricense del Seguro Social (CCSS).

La discusión estuvo trabada, Vega se dedicó a atacar constantemente el sistema y sus respuestas son una mezcla del discurso sindicalista con propuestas extremas como encerrar en la cárcel a todas las personas y empresas que evaden impuestos.

Mena fungió como moderador de la primera mesa de debate, trató de establecer una metodología para que todos hablarán parecido, pero López se salía de la línea constantemente para poner a discusión el único tema que le ha caracterizado en esta campaña, el impuesto de ¢10 colones a las cervezas para fortalecer el régimen de pensiones de Invalidez, Vejez y Muerte (IVM).

18/01/2018, Auditorio de la Escuela Metálica, San José, debate entre candidatos presidenciales organizado por canal 13,Oscar López, Carlos Alvarado, Sergio Mena, John Vega, Fabricio Alvarado, Otto Guevara, Estefany Campos, Mario Redondo y Edgardo Araya, foto Rafael Murillo
18/01/2018, Auditorio de la Escuela Metálica, San José, debate entre candidatos presidenciales organizado por canal 13,Oscar López, Carlos Alvarado, Sergio Mena, John Vega, Fabricio Alvarado, Otto Guevara, Estefany Campos, Mario Redondo y Edgardo Araya, foto Rafael Murillo

Alvarado fue muy hábil y habló como si fuera presidente en todo momento, pero evitó los temas álgidos como la reforma fiscal. Mientras que Campos, la única mujer que aspira a la presidencia, decidió esperar con respeto para pedir la palabra y tuvo que aguantar comentarios como el de Óscar López cuando dijo. “escuchemos a la dama”, mientras pedía orden para darle la palabra a la candidata cristiana.

El round 1 se gastó a los 25 minutos (igual para todas las rondas), la conversación nunca calentó y cada candidato trataba de llevar los temas por su lado, por su visión, por sus intereses.

Round 2: Al fin, IVA y renta

De entrada, la segunda mesa se veía mucho más prometedora. Los diputados Otto Guevara, del Movimiento Libertario; Edgardo Araya, del Frente Amplio; Fabricio Alvarado, del PRN; y Mario Redondo, de ADC, abrieron la discusión.

De hecho, Alvarado fue el primero el tomar la palabra para hacer una introducción -al mejor estilo de un periodista- en la que resaltó que aquella mesa parecía una reunión en el Congreso.

Guevara tomó la batuta y puso el primer tema sobre el tapete. Déficit fiscal y acciones puntuales para solucionarlo.

Lástima que los cuatro diputados no lograron ponerse de acuerdo sobre este tema durante los cuatro años en la Asamblea Legislativa, como sí lo hicieron durante los 25 minutos frente a las cámaras.

18/01/2018, Auditorio de la Escuela Metálica, San José, debate entre candidatos presidenciales organizado por canal 13,Oscar López, Carlos Alvarado, Sergio Mena, John Vega, Fabricio Alvarado, Otto Guevara, Estefany Campos, Mario Redondo y Edgardo Araya, foto Rafael Murillo
18/01/2018, Auditorio de la Escuela Metálica, San José, debate entre candidatos presidenciales organizado por canal 13,Oscar López, Carlos Alvarado, Sergio Mena, John Vega, Fabricio Alvarado, Otto Guevara, Estefany Campos, Mario Redondo y Edgardo Araya, foto Rafael Murillo

En cuestión de 10 minutos, los cuatro candidatos estaban de acuerdo con una reforma que contenga el crecimiento del gasto público, lucha contra la evasión y la elusión, recorte los disparadores y sobre todo transforme el tributo de ventas en un impuesto al valor agregado (IVA).

Sobre IVA y renta, como siempre, fue donde surgieron los puntos de discordia. Araya defiende pasar al IVA, pero manteniendo la tasa en el 13% para ampliar la base sin toca educación salud, mientras que Guevara defiende para al IVA, con una reducción de la tasa al 10% y con una base más amplia.

El formato del debate permitió mayor fluidez y hubo momentos en los cuales los candidatos se preguntaban entre ellos para entender mejor las ideas del otro, lo que dio señales de que todavía se pueden construir acuerdos en el próximo Congreso.

Round 3: Votar por Gokú

Para este punto ya el debate había entrado en calor. Campos, Mena, Redondo, Araya y Guevara eran los protagonistas.

Campos abrió la mesa de discusión.

“Decía una persona en Twitter, prefiero votar por Gokú -un personaje de una serie animada japonesa-, que por cualquiera de ellos. A mí eso me preocupa porque estamos en una democracia y deberíamos de verdad dar una nueva imagen para la juventud y a Costa Rica. Yo creo que el país está harto de estar viendo los mismos candidatos en los mismos partidos que han venido haciendo corrupción en las diferentes áreas”, apuntó la candidata presidencial.

La discusión se polarizó entre Campos y Mena, quienes nunca han ocupado cargos de elección popular y los tres diputados quienes defendieron que su experiencia y su currículo no es un factor para que los costarricenses los descarten como una posible opción el próximo 4 de febrero.

Guevara no solo se defendió a sí mismo, sino que defendió a sus compañeros en el Congreso y dijo que hay muchas opciones para votar.

Redondo trató de rescatar la conversación y trajo el tema de la impunidad a la mesa. Entonces el debate tomó otro rumbo y empezaron a recordarlas leyes que se aprobaron en los últimos años para luchar contra la corrupción.

En esta mesa el diálogo se desaprovechó y nuevamente no hubo propuestas concretas, no pasaron del qué, nunca llegaron al cómo.

Round 4: Política y religión

La última ronda la cerraron Alvarado, López, Vega y Alvarado.

El candidato del PAC empezó fustigando la decisión de Piza, Álvarez y Castro de no participar en el debate, los comentarios de Alvarado, Vega y López respaldaron la crítica al unísono.

Pero nuevamente Vega empezó a trabar la discusión con una habilidad de pronunciar muchas palabras en poco tiempo sin hacer espacios, lo que impide entender la idea al televidente, pero lo blinda de interrupciones de sus compañeros candidatos a la presidencia.

18/01/2018, Auditorio de la Escuela Metálica, San José, debate entre candidatos presidenciales organizado por canal 13,Oscar López, Carlos Alvarado, Sergio Mena, John Vega, Fabricio Alvarado, Otto Guevara, Estefany Campos, Mario Redondo y Edgardo Araya, foto Rafael Murillo
18/01/2018, Auditorio de la Escuela Metálica, San José, debate entre candidatos presidenciales organizado por canal 13,Oscar López, Carlos Alvarado, Sergio Mena, John Vega, Fabricio Alvarado, Otto Guevara, Estefany Campos, Mario Redondo y Edgardo Araya, foto Rafael Murillo

Pero Vega fue directo al grano. Interpeló a Alvarado sobre la necesidad de que el Tribunal Supremo de Elecciones (TSE) haga reformas para evitar que las religiones usen recursos como jornadas de oración para atraer votos y darles respaldo a algunos candidatos.

Alvarado se defendió: “Eso ya está, es prohibido utilizar motivos religiosos para hacer política, está en la Constitución Política y en el Código Electoral”.

Apareció el tema del empleo, nuevamente Vega y López atacaron los logros del Gobierno en este tema, aunque Alvarado se defendió con el conocimiento obtenido durante su gestión como ministro de Trabajo.

Pero, de nuevo, el asunto tomó tintes de ataque y las propuestas se perdieron ahogadas por el tiempo.