Sus estudios han arrojado luz sobre cómo se regulan los sectores dominados por pocos actores y la capacidad de los gobiernos para fomentar la competencia

Por:  13 octubre, 2014

"La investigación es un universo que no conocía de nada. Y la economía no fue para mí una elección natural", llegó a decir el francés Jean Tirole, galardonado hoy con el premio Nobel de Economía 2014 por sus análisis del poder de los mercados y su regulación.

Nacido el 9 de agosto de 1953 en Troyes, noreste de Francia, de padre médico y madre profesora, Tirole, que obtuvo el título de ingeniero y un diploma de Estudios Profundizados en Matemáticas a los 23 años, vio en la economía una disciplina atractiva, que le fascinó como vínculo entre las matemáticas y las ciencias sociales.

"Poder enfrentarse a problemas teóricos exigentes, y por lo tanto intelectualmente apasionantes, y contribuir al mismo tiempo a la toma de decisiones es muy atractivo", afirmaba quien en 1981 se doctoró en Economía en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) .

Ese centro, en el que firmó la tesis "Ensayos en teoría económica" , cuenta con un total de 80 premios Nobel entre sus alumnos y profesores, incluido Paul Krugman, de quien la Real Academia de las Ciencias sueca reconoció en 2008 sus estudios de los patrones de comercio y de la localización de la actividad económica.

Tirole es el tercer francés que logra el reconocimiento, tras Gérard Debreu (1983) y Maurice Allais (1988), y aunque su libro "The Theory of Industrial Organization" está considerado la obra de referencia sobre la organización industrial y la competencia, destaca por su extrema discreción y su escasa exposición mediática.

El Nobel de Economía 2014 reconoció hoy 13 de octubre de 2014 al francés Jean Tirole por sus estudios sobre la regulación de los mercados, el poder de las empresas y la competencia.
El Nobel de Economía 2014 reconoció hoy 13 de octubre de 2014 al francés Jean Tirole por sus estudios sobre la regulación de los mercados, el poder de las empresas y la competencia.

Autor de más de 160 publicaciones científicas en grandes revistas internacionales, de una decena de libros y de más de medio centenar de discursos, el francés considera que ha tenido la suerte de "estar en el momento y en el lugar adecuados" .

Su carrera, según indicó al recibir en 2008 el Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento, empezó en un momento en que "dos interesantes teorías matemáticas pasaron a primer plano: la Teoría de Juegos y la Teoría de la Información" , de las que se ha convertido en uno de los mayores expertos en su aplicación.

Ambas ramas le permitieron, según añadió, utilizar un enfoque teórico y aplicado a la hora de analizar áreas específicas como la competencia, las finanzas o las crisis financieras.

La Academia sueca consideró hoy que sus estudios han arrojado luz sobre cómo se regulan los sectores económicos dominados por pocas empresas, y sobre la capacidad de los gobiernos para fomentar la competencia.

Los estudios de Tirole se basaron en la introducción de nuevos métodos, como la teoría de los juegos y la teoría de los contratos.

Junto a su ya fallecido colega Jean-Jacques Laffont demostró en 1986 cómo un ingenioso conjunto de contratos de producción puede evitar el problema de la información asimétrica en el que la autoridad reguladora carece de un conocimiento completo de los costes y elecciones de las técnicas de producción de un monopolio.

Esa década y la siguiente Laffont y Tirole aplicaron esa teoría a distintas áreas y resumieron sus resultados en un libro publicado en 1993 de gran influencia sobre la práctica de las regulaciones.

Los dos investigadores franceses se ocuparon también de otros asuntos, como la dinámica de las regulaciones y la independencia de los reguladores, concluyendo que las autoridades deben apostar por incentivos débiles a los productores y por aprender de forma gradual las condiciones del mercado en cuestión.

Los gobiernos deben además establecer un marco que considere explícitamente el riesgo de que el regulador oculte información y colabore con la firma regulada, según sus planteamientos.

Tirole también ha contribuido a las teorías sobre las leyes de la competencia, aportando análisis de los efectos competitivos de las patentes, avances técnicos e inversiones estratégicas, así como de las condiciones de mercados específicos.

Tirole recibirá los 8 millones de coronas suecas ($1,1 millones) con que está dotado el premio este año.