¿Por qué se disparó el déficit del Gobierno en seis años? EF analiza los puntos más vulnerables de las finanzas públicas

Por: Eugenia Soto Morales 20 octubre, 2013
Propuesta de consolidación fiscal
Propuesta de consolidación fiscal

Por segunda ocasión en menos de dos años, el país se embarca en un proceso de reforma tributaria que resuelve, al menos en parte, el faltante de fondos que tiñe de rojo las finanzas públicas.

El tema tiene años dando vueltas en el laberinto del debate nacional sin llegar a la salida. Las últimas dos administraciones presentaron sendos proyectos para transformar el fisco. El actual proceso de “Consolidación fiscal” es la segunda intentona del actual Gobierno.

Aunque el tema es un viejo conocido, la estrategia diseñada por el Ministerio de Hacienda está salpicada de novedad.

En lugar de presentar ante el Congreso un texto dictado por los técnicos del Gobierno, el ministro Edgar Ayales optó por ampliar la discusión en busca de consensos que mantengan un eventual proyecto de ley a flote en las turbulentas aguas del Legislativo.

El documento “En ruta hacia la consolidación fiscal: Agenda para una diálogo nacional” tiene como objetivo servir de base para un proceso al que están invitados expertos en derecho tributario, representantes empresariales, líderes de organizaciones gremiales y cuanto ciudadano decida unirse a alguna de las cinco mesas de discusión.

Esa discusión no se limitará a buscar nuevos ingresos para el fisco. Los gastos del Estado también están sobre la mesa, algo que no sucedió con los últimos tres proyectos de reforma.

Deterioro

El proceso pinta complejo, tanto como el estado del erario público.

La crisis financiera golpeó la actividad económica y noqueó la recaudación al restarle lo equivalente a un 2% del Producto Interno Bruto (PIB) entre 2008 y 2009.

La recuperación de los ingresos tributarios no alcanzó para financiar algunas de las medidas anticíclicas implementadas con el objetivo de estimular la actividad económica.

Peor aún, parte importante de los gastos en los que incurrió el Gobierno para contener el efecto de la crisis resultaron tener un carácter permanente, pues se concentraron en salarios y transferencias corrientes.

Estas circunstancias bastaron para disparar el déficit fiscal de un 0,6% de la producción en 2007 a 4,4% en 2012.

La dinámica del gasto, espoleado por las remuneraciones del sector público y los intereses, hace que aumente el agujero en las finanzas del Gobierno Central. Para finales de este año, el faltante llegaría a representar un 5%.

“Vivimos en una perversidad fiscal porque los ingresos son procíclicos y los gastos crecen al doble de la inflación”, dijo Ayales durante la conferencia de prensa en la que dio a conocer su agenda de discusión fiscal.

La tendencia es de largo plazo. Si se cumple el mandato constitucional de destinar un 8% del PIB para educación en el 2018, el déficit fiscal sería equivalente a un 7,3% de la producción.

Hasta el momento Hacienda ha logrado encontrar inversionistas dispuestos a financiar el déficit, pero las obligaciones se van acumulando. El año pasado ascendían a un 35% del PIB, según datos del Instituto Centroamericano de Estudios Fiscales (Icefi). Dentro de cinco años, alcanzará un monto equivalente al 51% de la producción.

La gran distorsión

Los efectos del déficit en las arcas del Estado no se quedan entre las paredes del Ministerio de Hacienda. Se dejan sentir en el bolsillo de los consumidores y alteran los planes de los empresarios.

La voracidad del Gobierno por dinero con qué financiar su operación presiona al alza las tasas de interés. El crédito se vuelve caro.

Para aminorar esta presión, Hacienda decidió buscar fondos en el mercado internacional con dos emisiones de deuda.

Sin embargo, el ingreso de estos dólares hace que el tipo de cambio se mantenga cerca del límite inferior de la banda cambiaria, lo que obliga al Banco Central de Costa Rica (BCCR) a intervenir en el mercado mayorista de divisas.

Estas actuaciones del Central pasan la factura y a mediano plazo ponen en peligro el cumplimiento de la meta de inflación de entre 4% y 6% para 2013.

Para comprender cómo llegó el fisco a este grado de deterioro, EF analiza los principales problemas estructurales de las finanzas del Gobierno Central.

Receta para el mal tributario

Incluye el ahorro o el ingreso que se obtendría respecto al PIB en 5 años.

Propuestas para contener el gasto

En 5 años

No crear plazas nuevas

0,12

1% menos en aumento al salario base por costo de la vida

0,24

Reducir anualidades en un punto porcentual

0,05

Escala decreciente de anualidades

0,01

Limitar pago de dedicación exclusiva

0,02

Mejorar el control de la planilla mediante el sistema Integrado

n.d.

Incrementar tasa de contribución en regímenes con cargo al Presupuesto Nacional a 15%

0,20

Topar pensiones en regímenes con cargo al presupuesto a ¢1,4 millones por mes

0,21

Incrementar la edad de retiro en los regímenes de pensión con cargo al Presupuesto Nacional

0,03

Reducción de un 10% en el dinero destinado específicamente para la Caja Costarricense de Seguro Social

0,08

Reducción de un 10% en los fondos destinados específicamente para el Fondo de Desarrollo y Asignaciones Familiares

0,06

Reducción de otros destinos específicos

0,09

Reversión de variación en el mandato constitucional en educación

1,00

Impuesto a las transacciones financieras

0,31

Incremento al impuesto de traspaso de bienes muebles e inmuebles

0,10

Gravar premios de la lotería con un 15%

0,07

Incremento en el impuesto al ruedo para vehículos de lujo

0,03

Impuesto del 0,1% sobre el valor de los activos

0,01

Propuestas para incrementar ingresos

En 5 años

Nueva escala de impuesto sobre las utilidades de personas físicas con actividad lucrativa

0,02

Nueva escala superior para el impuesto al salario

0,06

Impuesto a las ganancias de capital sobre bienes inmuebles

0,08

Régimen general para los bancos antes del impuesto a las ganancias

0,08

Gravamen a distribución de dividendos

0,00

Gravamen a los excedentes de las cooperativas

0,04

Impuesto uniforme del 15% para intereses sobre títulos valores

0,03

Renta territorial reforzada

n.d.

Aumento de un punto porcentual en la tasas del Impuesto General sobre las Ventas con la base impositiva actual

0,30

Gravar con el IVA todos los servicios, excepto salud y educación al 13%

0,62

Gravar salud (porcentaje refleja el rendimiento por cada punto porcentual en la tasa del IVA)

0,01

Gravar educación (porcentaje refleja el rendimiento por cada punto porcentual en la tasa del IVA)

0,01

Gravar la canasta básica tributaria (porcentaje refleja el rendimiento por cada punto porcentual en la tasa del IVA)

0,11

Gravar insumos de la canasta básica (porcentaje refleja el rendimiento por cada punto porcentual en la tasa del IVA)

0,03

Cobrar un monto fijo por unidad de carbono emitida para complementar reducción de impuestos a los autos híbridos.

n.d.

Gravar insumos agrícolas con alta emisión GEI.

n.d.