Por: AFP .   4 enero, 2018

Nueva York. Las ventas de autos nuevos bajó en Estados Unidos el año pasado por primera vez desde la crisis financiera y la tendencia podría mantenerse en 2018 a pesar del sólido crecimiento económico.

El año pasado, 17,23 millones de autos nuevos fueron vendidos en Estados Unidos, lo que significa 1,5% menos que en el año anterior cuando se alcanzó un récord, informó el gabinete Autodata.

Esta fue la primera caída de ventas desde 2009 cuando General Motors (GM) y Chrysler cayeron en quiebra y debieron ser rescatadas.

4/1/2018. AFP. EF. Esta foto de archivo muestra la línea de ensamblaje de los nuevos Ford Expedition SUV, en la planta de la compañía en Kentucky. Esta empresa tuvo un sorpresivo incremento en la venta de vehículos en diciembre, miemtras que General Motors y Fiat Chrysles sufrieron decrecimientos. Los resultados de la industria en general fueron menores a los del 2016, pero se mantuvieron en 17 millones tal y como se esperaba. / AFP PHOTO / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / BILL PUGLIANO

El primer fabricante estadounidense, GM vendió algo más de 3 millones de vehículos nuevos en 2017, lo que significa una baja de 1,3% respecto a 2016. Ford bajó 1,1% a 2,57 millones de autos y Fiat Chrysler bajó 8,3% al vender 2 millones de vehículos, según los datos de Autodata.

Toyota segundo fabricante mundial y tercero en el mercado estadounidense, vendió 2,43 millones de vehículos nuevos (-0,6%).

El mes de diciembre confirmó una tendencia observada en todo 2017: elevada demanda de coches grandes (pick-up, SUV y crossovers) y debilitamiento de la de autos urbanos y berlinas.

Ford ilustra esa tendencia. Las ventas de su Ford Fusion cayeron 21,2% mientras que las de modelos de la familia F-Series, que incluye a la popular pick-up F-150, tuvo su mejor año desde 2005. Sus ventas subieron 9,3%.

Sumadas todas las fábricas, las ventas fueron de entre 17,1 y 17,2 millones de autos, lo que implica una caída de 2% respecto a 2016.

Esta sería la primera caída anual de ventas desde la crisis financiera que llevó a la quiebra a GM y Chrysler hace 8 años.

El gigante alemán Volskwagen (VW) pareció recuperarse de los escándalos y sus ventas subieron 5,2% en el año a 339.676 unidades.

Las ventas no parecen haber sufrido mucho por la determinación del presidente Donald Trump de renegociar el Tratado de Libre Comercio norteamericano (TLCAN) con Canadá y México. Ese tratado facilita a los fabricantes instalarse en México, donde la mano de obra es más barata.

Para 2018, el panorama parece contrastado.

Las ventas deberían ser afectadas por el aumento de las tasas estadounidenses de interés, según expertos.

Un aumento de 0,25% en las tasas se traduce tradicionalmente en un incremento de entre $8 y $20 en las cuotas de quienes comprar el auto a crédito, estimó Ivan Drury de la firma de análisis Edmunds.com.

Ese aumento de las tasas trasladado a las mensualidades puede hacer pensar dos veces a un consumidor antes de comprar un nuevo coche. En el mejor de los casos, los consumidores renunciarán a accesorios que son lucrativos para los fabricantes, como por ejemplo una radio satelital o juegos.

Jonathan Smole, de la firma Cox Automotive, estimó que la rentabilidad de los fabricantes sufrirá por cuán a menudo proponen ofertas y facilidades de pago que deberán aumentar al subir los tipos de interés.

Para otros dos expertos, el horizonte es auspicioso.

El crecimiento del PIB en 2017 y el buen panorama del mercado laboral, salarial y de confianza de los consumidores permitió a la industria del automóvil registrar un año muy sólido de ventas de autos particulares, dijo Mustafa Mohatarem, economista jefe de GM.

Optimista, espera que 2018 genere buenas ventas debido a la buena salud económica y la prevista rebaja de impuestos.

“Este año muchos consumidores verán aumentar sus salarios debido a la reforma fiscal. Eso permitirá a la economía seguir creciendo y mantener a las ventas en niveles elevados aún cuando la Reserva Federal espera aumentar sus tasas” de interés, dijo Mohatarem.

La prometida atenuación de reglamentaciones ambientales propuesta por el gobierno estadounidense también debería ayudar a aumentar la demanda de autos grandes.