AIE advierte por posible falta de oferta de petróleo

El sector petroleo redujo drásticamente sus inversiones, anulando o posponiendo proyectos, para hacer frente a la caída de los precios del crudo


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París.- Para evitar que los precios del petróleo se vayan a las nubes, la industria petrolera debe invertir aún más para que la oferta no falte frente a un consumo en alza constante hasta 2022, insistió la Agencia Internacional de Energía este lunes.

"Es necesario invertir aún más en capacidades de producción petrolera para evitar el riesgo de un alza fuerte de los precios de petróleo hacia el fin del periodo analizado", indicó la AIE en su informe sobre el mercado petrolero a cinco años, renovando así una advertencia que ya expresó en noviembre.

El sector petroleo redujo drásticamente sus inversiones, anulando o posponiendo proyectos, para hacer frente a la caída de los precios del crudo, que se intercambia a la mitad del precio que valía en el verano 2014, unos $55 desde que la OPEP y once países socios concluyeron en el otoño un acuerdo para limitar la producción.

Las inversiones en proyectos de exploración y de producción cayeron el año pasado un 26%, para totalizar unos $433.000 millones, según la AIE. En 2015 la caída fue de 25%.

Con la estabilización de los precios, se espera este año a nivel mundial "un alza marginal" de los gastos, en particular impulsada por la reanudación de proyectos de hidrocarburos pro fracturación en Estados Unidos y los presupuestos revisados al alza de algunos gigantes del sector, como el estadounidense ExxonMobil. Pero esto es insuficiente.

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"A menos que numerosos proyectos se decidan rápidamente, la oferta casi no aumentará más a partir de 2020", advirtió la agencia, brazo energético de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE).

En el detalle, la producción debería aumentar de 5,6 millones de barriles por día (mbd) hasta 2020, de los cuales 60% provenientes de países no miembros de la OPEP.

Entre éstos, Estados Unidos es la principal fuente de alza para el periodo (1,6 mbd de los cuales 1,4 mbd para los hidrocarburos obtenidos por fracturación gracias a una mejora en términos de costos productividad), seguido por Brasil (1,1 mbd) y Canadá (0,8 mbd).

En total, los países que no forman parte de la OPEP deberían bombear 60,9 mbd en cinco años, es decir 3,3 mbd de más que en 2016. La capacidad de producción del cartel petrolero debería aumentar 1,95 mbd a 37,85 mbd, principalmente por la producción de Irak y de Irán, pero también de Medio Oriente en general.

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Al mismo tiempo, la demanda de crudo será "relativamente robusta", estimulada por la aceleración del crecimiento económico.

La AIE, que no vaticina un pico de consumo a mediano plazo, anticipa un alza media de 1,2 mbd por año entre 2016 y 2022, es decir un aumento total de 7,3 mbd a 103,8 mbd. "El nivel simbólico de 100 mbd será superado en 2019", precisa la AIE.

El consumo en los países de la zona OCDE retrocederá de 1,2 mbd. La totalidad del alza se concentrará en los países emergentes que representarán al final 56% del consumo mundial, con Asia como principal motor.

India en particular tendrá viento a favor y desplazará a China como primera zona de crecimiento. La demanda china se desacelerará de 2,4% por año en promedio contra 5,5% anual para el periodo 2011-2016. China centra cada vez más su economía en los servicios en detrimento de una industria pesada muy consumidora de energía.

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