Buque de China será el que inaugurará el Canal de Panamá ampliado


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Panamá.- El barco portacontenedores Andronikos, de la naviera china Cosco, será el primero en cruzar el nuevo Canal de Panamá ampliado durante la ceremonia de inauguración del próximo 26 de junio, según el sorteo público realizado por la administración de la vía interoceánica.

El buque, con capacidad para transportar 9.400 contenedores, fue escogido a través de un sorteo en el que también participó la compañía noruega Wallenius Wilhemlsen Logistics, con el barco Thalatta.

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El navío chino, que mide 48,25 metros de manga y 299,98 metros de eslora, tiene hasta el 10 de mayo para confirmar su participación en la ceremonia inaugural, a la que están invitados más de 70 jefes de Estado de todo el mundo, explicó el administrador de la ruta acuática, Jorge Luis Quijano.

China es el segundo usuario del Canal de Panamá, detrás de Estados Unidos.En el caso de que decline la invitación, será el buque Thalatta, con capacidad para 8.000 contenedores, el que haga el primer tránsito por las nuevas esclusas, indicó Quijano.

El recorrido inaugural iniciará el domingo 26 de junio a primera hora de la mañana en las nuevas esclusas de Aguas Claras, en el sector Atlántico, y finalizará ese mismo día en horas de la tarde en las nuevas esclusas de Cocolí, en la vertiente Pacífica.

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Un día después de la inauguración, empezará el tránsito regular en la ampliación del Canal de Panamá, cuya construcción se inició en 2007 con un costo inicial de $5.250 millones, y permitirá el paso de buques Neopanamax, con capacidad para transportar hasta 13.00 contenedores, tres veces más de carga de lo que actualmente soporta.

El ensanche tenía que haberse terminado en agosto de 2014, coincidiendo con el centenario del Canal de Panamá, pero ha sufrido sendos retrasos debido a varias huelgas laborales y a un conflicto contractual entre la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) y el principal contratista del proyecto, Grupos Unidos por el Canal (GUPC), liderado por la española Sacyr.

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