Obama revivió la economía pero electorado se fue con Trump

La campaña de Trump consideró que el bajo desempleo disimulaba otras debilidades de la economía


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La prioridad de Barack Obama cuando asumió la presidencia fue revivir una economía estadounidense hecha añicos.

Hubo tropiezos y la recuperación fue lenta. Pero Obama cumplió el objetivo y deja una economía mucho más sólida que la que heredó. El desempleo, del 4,6%, es el más bajo en nueve años. La Bolsa de Valores sigue subiendo y 20,2 millones de personas que no tenían seguro médico hoy cuentan con uno. La nación, por otro lado, tomó el camino de las energías limpias: gas natural, eólica (viento) y solar.

Todos estos progresos, no obstante, no terminaron de cicatrizar las heridas de la crisis financiera del 2008.

Las encuestas llevadas a cabo después de las elecciones presidenciales de noviembre indicaron que casi dos tercios del electorado consideraba que la economía "no luce tan bien" o es directamente "floja" . Esos votantes apostaron por Donald Trump, un republicano que despotricó contra el estado de la economía y prometió dar marcha atrás con muchas de las políticas de Obama.

Los contrastes entre Obama y su sucesor ayudan a explicar por qué los progresos económicos de los últimos ocho años no han tenido eco en buena parte del país. Obama fijó políticas con una actitud fría y profesional, hablando a menudo con una determinación estoica, mientras que Trump recorrió el país arengando a la gente con discursos encendidos con los que se identificaron muchos votantes que piensan que la recuperación no los tuvo en cuenta.

"Los historiadores recordarán a Obama por sus políticas racionales, basadas en la evidencia", opinó el ex asesor económico del mandatario saliente Alan Kruge.

Enfrentado con la peor catástrofe económica desde la depresión de los años 30, Obama se enfocó en buscar soluciones, no en buscar culpables, y sus allegados están convencidos que la historia se lo reconocerá.

Los problemas económicos que se venían gestando desde hacía décadas estallaron durante la crisis del 2007 al 2009. La tarea de Obama se hizo más compleja todavía por la férrea oposición de la Cámara de Representantes, controlada por los republicanos desde el 2011.

Trump sacó a la luz el malestar que todavía afectaba a muchos estadounidenses.

Ya había cada vez menos oportunidades laborales para las personas que solo tienen estudios secundarios y esa tendencia se acentuó durante la crisis y la lenta recuperación. Trump atribuyó los problemas que enfrenta la clase media a la mano de obra extranjera barata y a pactos comerciales nefastos para el país, según su visión.

El costo de las viviendas, las medicinas y la educación terciaria suben más rápido que los salarios y buena parte de la población ve disminuir su nivel de vida. Pocos confían en instituciones como el gobierno.

La campaña de Trump consideró que el bajo desempleo disimulaba otras debilidades de la economía. El porcentaje de personas de entre 25 y 54 años que tiene trabajo es menor que a mediados de los 80. Obama promovió regulaciones para combatir el cambio climático y proteger a los trabajadores sin afectar el crecimiento económico, pero Trump dijo que esas regulaciones impidieron un crecimiento económico más acelerado.

Trump prometió dejar sin efecto el plan de salud de Obama y reemplazarlo por otro. Las acciones subieron ante la posibilidad de que el nuevo presidente anule algunas de las regulaciones de Wall Street aprobadas tras la crisis. El presidente electo espera bajar sustancialmente los impuestos, en tanto que Obama aumentó los impuestos de los más ricos.

"La victoria de Trump es muy perjudicial para su legado. Eso Obama lo sabe bien" , afirmó Stephen Moore, de la Fundación Heritage, de tendencia conservadora, que asesoró a la campaña de Trump. 

Cuando asuma, Trump probablemente descubra que Obama le hizo un gran regalo al entregarle la economía en su actual estado.

Trump no enfrenta ninguna de las graves circunstancias que se encontró Obama al llegar a la Casa Blanca y no necesita estabilizar de inmediato los mercados financieros mundiales.

El magnate puede presionar a las fábricas a que se queden en el país en lugar de destinar miles de millones de dólares al rescate de General Motors y Chrysler. También podrá presionar a un Congreso adepto a su causa a que financie los proyectos de infraestructura que prometió realizar durante la campaña presidencial, que habían sido rechazados por la cámara baja cuando los planteó Obama.

Por otro lado, se beneficia del hecho de que la desigualdad económica mermó un poco.

Jason Furman, presidente del Consejo de Asesores Económicos de la Casa Blanca, dijo que las estadísticas de los ingresos del 2015 revelan que la brecha entre ricos y pobres se redujo levemente. Agregó que Obama hizo más que ningún otro presidente desde 1960 por transferir ingresos del 1% más rico al 99% restante a partir de políticas impositivas.

Furman opinó que el pesimismo en torno a la economía es producto más bien de consideraciones políticas.

Durante la crisis, Obama tomó medidas a menudo impopulares para evitar que la economía se deteriorase más todavía y a regañadientes aportó $412.000 millones a entidades bancarias y financieras para evitar las consecuencias que hubiera tenido el cierre de esas firmas. El electorado observó con desazón cómo los ejecutivos bancarios cobraban sus suculentas compensaciones de siempre mientras se sucedían los embarcos hipotecarios.

El gobierno dispuso una serie de estímulos económicos por valor total de $836.000 millones que generó una recuperación más sólida que la de otras naciones industrializadas, según fuentes gubernamentales.

Obama también sacó adelante un plan de salud que es ampliamente criticado por los republicanos y que Trump dijo dejará sin efecto. Pero los allegados al actual mandatario confían en que el nuevo gobierno no será capaz de dejar sin cobertura médica a 20 millones de personas que accedieron a ese beneficio por primera vez y dicen que ese será uno de los grandes legados de Obama.

"El programa de salud hizo que para mucha gente ahora resulte inaceptable no tener cobertura médica  , dijo Krueger.  

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