Medición especializada en el ingreso y el gasto muestra que la concentración de ingresos en el 2013 es igual a la del 2004, medido bajo el coeficiente de Gini

Por: Alejandro Fernández Sanabria y David Ching Vindas 30 abril, 2014

Los candidatos presidenciales, investigadores y funcionarios públicos llevan una década discutiendo alrededor de la premisa de que la Costa Rica actual es más desigual en el ingreso que la de hace diez años.

Sin embargo, hoy el Instituto Nacional de Estadística y Censos (INEC) dio a conocer que en el 2013 la distribución del ingreso es prácticamente la misma que en el 2004, último año en que se publicó la Encuesta Nacional de Ingresos y Gastos de los Hogares (ENIGH) antes de la versión difundida esta mañana.

De hecho, el coeficiente de Gini del ingreso bruto por persona es de 0,534 para el 2004, bajo muy levemente, hasta 0,531, bajo esa herramienta de medición. Este indicador marca una mayor desigualdad en el ingreso conforme se acerca a 1. Un coeficiente de 0 muestra una sociedad con una distribución completamente igualitaria del ingreso.

Esto permite afirmar que es falso que la Costa Rica de hoy es más desigual que la de hace 10 años, al menos bajo esa medida.

Sin embargo, tal conclusión no argumenta contra el hecho de que ese nuevo indicador del 2013 sea superior al de muchas naciones latinoamericanas con serios problemas socioeconómicos, como El Salvador o Bolivia, por ejemplo.

Medido como acumulación de ingresos entre el 20% más adinerado de la sociedad y el 20% más pobre, la situación del país es prácticamente la misma en el 2013 que en el 2004. Con unos leves cambios en los decimales, el grupo de mayor ingreso acumulaba el 52% tanto en el 2004 como en el 2013; y el 20% más pobre se acumula el 4,7% en ambos años.

¿Entonces por qué se ha sostenido la idea de que la Costa Rica de hoy acumula más ingresos en menos manos?

Porque eso mostraban fielmente los indicadores disponibles antes de la encuesta que se dio a conocer hoy, que es más precisa y especializada en la medición y el estudio de los gastos y los ingresos de los hogares costarricenses.

Bajo la Encuesta de Hogares y Propósitos Múltiples (EHPM), ejecutada anualmente, en el 2000 Costa Rica registraba un coeficiente de Gini de 0,41, y para el 2009 ascendía hasta 0,51. La tendencia de la desigualdad bajo ese indicador y esa encuesta ha sido creciente. Dicha medición recibe un cambio de metodología en la medición de los ingresos--precisamente por no ser la mejor-- y toma el nombre de Encuesta Nacional de Hogares (ENAHO) para el 2010.

De ese año al 2013 hay un incremento más leve pero consistente con la tendencia al incremento, de 0,51 a 0,52. Este comportamiento ha generado mucho debate en la opinión pública y ha logrado que Costa Rica sea catalogada como "el país donde más creció la desigualdad en América Latina".

La explicación que dan de ese incremento en la concentración del ingreso desde la academia no es necesariamente mala. Gira, fundamentelmente, en torno al hecho de que "se ha dado un incremento en la proporción de trabajadores con estudios universitarios, que es un dato que sí estima de una manera precisa cada una de estas encuestas (EHPM y ENAHO).", según sostiene el economista e investigador en materia de educación y desigualdad, Andrés Fernández.

La ENIGH (la medición que se dio a conocer hoy) no nos dice qué pasó en cada año entre el 2004 y el 2013. Pudieron registrarse períodos con más o menos desigualdad medida bajo ese indicador en ese lapso. Pero, mientras las encuestas anuales previas nos decían que, al comparar específicamente la desigualdad en el ingreso del 2004 con la del 2013 (algo técnicamente incorrecto por el cambio metodológico del 2010) el coeficiente de Gini creció un 26,8% (de 0,41 a 0,52), la ENIGH indica que en esos años la desigualdad se mantuvo igual, práticamente no varió (siendo muy precisos, bajó apenas 0,13%).

Hay razones técnicas que sustentan esas diferencias en lo estimado. Según Floribel Méndez, gerente del INEC, la ENIGH realiza un muestreo por 12 meses seguidos para estudiar los gastos e ingresos de los hogares, mientras las demás herramientas de ingreso hacen una sola consulta en los hogares. Además, según Méndez, "e n el 2013, con esta otra metodología, se hizo un esfuerzo especial por estimar las tranferencias en ingresos y gastos en los hogares en especie (no en dinero)" algo que no se realiza de tal forma en las encuestas anuales.

Tal énfasis en las tranferencias en especie mide de mejor manera los ingresos y gastos de los más pobres, según Méndez. Eso explicaría que los resultados de la distribución de los ingresos sea tan diferente de las encuestas anuales.

" En la ENIGH del 2004 y el 2013 el concepto de ingreso y gasto es muy similar. Es una medicion más amplia (incluye tranferencias en especie). Ahí el Gini muestra una diferencia muy leve, pero siguen siendo niveles altos. La concentracion de lo que acumula cada quintil es prácticamente la misma ", agregó Méndez.

Sin embargo, hay que tener claro que esa invariabilidad del coeficiente Gini no se ha registrado siempre en la ENIGH. Según investigaciones previas basadas en la propia ENIGH (Trejos y Gindling, ), de 1988 y 2004 el coeficiente pasa de 0,427 a 0,535. Un cambio de 25,23%.

Entonces, si bien es cierto que la Costa Rica del 2013 no concentra más ingreso que la del 2004, sí es más desigual que la de 1988, bajo esta medida.