MARTIN WINTERKORN DEJÓ SU CARGO ESTA MAÑANA

Escándalo por manipulación de emisiones se trae abajo al presidente de Volkswagen

En dos días, las acciones de la empresa han caído un 36,5%, tras verse obligado a revisar a la baja su objetivo de beneficio para 2015


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Francfort, Alemania. El presidente de Volkswagen, Martin Winterkorn, dimitió este miércoles 23 de setiembre a causa del escándalo por la manipulación de las emisiones de gases contaminantes en sus vehículos diesel en EE. UU., informó la empresa alemana.

Winterkorn presentó su renuncia tras una reunión del consejo de supervisión para abordar la crisis, que ha afectado a 11 millones de vehículos.

Entre el lunes y el martes pasado, las acciones de la empresa se desplomaron en bolsa, al caer en dos jornadas un 36,5%, tras verse obligado a revisar a la baja su objetivo de beneficio para 2015. Esa reducción significa una caída en su capitalización de casi 26.000 millones de euros, según publicó el diario El Mundo.

"Volkswagen necesita un nuevo comienzo, también en términos personales. Con mi dimisión dejo el camino libre", dijo Winterkorn.

"Estoy impactado por los acontecimientos de los últimos días, sobre todo, estoy impresionado por que una conducta errónea a esta escala sea posible en el grupo Volkswagen", dijo Winterkorn.

"Admito, como presidente, la responsabilidad por las irregularidades que se han encontrado en motores diesel y por ello he pedido al comité de supervisión llegar a un acuerdo para acabar mi función como presidente del consorcio", dijo.

"Lo hago en interés de la empresa, incluso si soy consciente de que yo no hice nada mal", señaló Winterkorn en su dimisión.

El consejo de supervisión de VW, un órgano supervisor típico de las empresas alemanas, aseguró que Winterkorn no sabía nada de estas manipulaciones.

Winterkorn, de 68 años, cuyo contrato finalizaba a finales de 2016, hizo hincapié en que el proceso de clarificación y transparencia debe continuar.

"Este es la única forma de ganar confianza. Estoy convencido de que el grupo Volkswagen y su equipo superará esta grave crisis", señaló el hasta ahora presidente del grupo.

El consejo de supervisión de Volkswagen, en el que el estado federado de Baja Sajonia tiene una participación del 20%, se reunirá de nuevo el viernes y no se espera que tome antes una decisión sobre el sustituto de Winterkorn.

Tras la reunión de urgencia, ese organismo dijo de que es consciente del daño económico y de "la pérdida de confianza de muchos clientes en todo el mundo", y no descartó nuevas renuncias.

Lea también: Volkswagen, otro fabricante de vehículos bajo vigilancia de Washington por fraude.

Volkswagen señaló además que colaborará en las investigaciones de la Fiscalía y creará una comisión especial para explicar lo ocurrido.

La empresa alemana, que el primer semestre del año, se convirtió en el primer fabricante automovilístico del mundo, instaló un software en los modelos con el motor diésel EA 189  (el 2.0 TDI) que detecta cuando el vehículo está siendo examinado y trucó las mediciones de gases contaminantes para cumplir con las normativas federales y estatales en EE. UU.

Volkswagen ha reconocido haber manipulado los datos de emisiones contaminantes de los modelos diesel que comercializa en Estados Unidos y podría enfrentarse a una multa de $18.000 millones.

Como era de esperarse, los problemas legales y de imagen del grupo han empezado a multiplicarse en EE. UU, y ayer se conoció la apertura de varias investigaciones contra el fabricante de autos alemán.

La Oficina del Fiscal General de Nueva York, Eric Schneiderman, dijo que, junto con otros estados, está iniciando una investigación sobre las acciones de Volkswagen.

También, varios medios de comunicación locales dijeron que el Departamento de Justicia ha abierto una investigación penal sobre las acciones de la compañía, que el viernes aceptó las conclusiones de la Agencia de Protección Medioambiental  (EPA) de que durante años trucó sus vehículos con un software fraudulento.

Fuentes consultadas por el periódico The Wall Street Journal señalaron que la división de Medio Ambiente y Recursos Naturales del Departamento de Justicia ha asumido la investigación penal.

El subdirector de Relaciones Públicas del Departamento de Justicia declaró no poder "confirmar o negar"  la existencia de dicha investigación contra Volkswagen.Pero las palabras pronunciadas por la fiscal general asistente del Departamento de Justicia, Leslie Caldwell, en un discurso pronunciado en Nueva York, anticipan que las autoridades estadounidenses están dispuestas a que Volkswagen se enfrente a todo el peso de la ley.

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