¿Necesita Costa Rica tener un gran outlet?

Colliers Internacional busca inversionista para desarrollar un complejo sobre la ruta 27 o la ruta 32

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Desarrollar un outlet de grandes dimensiones en el país parece ser una buena apuesta en estos tiempos en los que la mayoría de consumidores buscan ofertas y en la que los comercios deben liquidar sus inventarios más rápido.

Según datos del Perfil del Consumidor de EF 2015, hay cuatro tipos de consumidores y la mayoría son los cazaofertas y promociones (un 35% del total). Detrás de ellos están los informados, los exigentes y los fieles.

“Creo que puede funcionar, ya que la cultura del tico es una cultura comercial ofertera. Hay un grupo de personas que están buscando estas opciones (los outlets ) porque tienen sus ideas y no se dejan llevar por las megatendencias”, manifestó el especialista en mercadeo Antonio Jiménez.

Aunado a esto, los comercios, como el caso de ADOC, reconocen que este tipo de complejo comercial abre una excelente puerta para acabar con los saldos de inventarios y a la vez cumplir con una de las exigencias fundamentales del mercado actual: tener precios competitivos.

La problemática con los saldos de inventarios para los retailers fue detectada por la empresa Colliers Internacional, al realizar un focus group en el que se discutió el futuro del área comercial del sector inmobiliario del país.

Francisco Navarro, gerente de Investigación de la empresa, indicó que después del evento, su propuesta es que se desarrolle un outlet center sobre la ruta 27 o la 32.

Sin embargo, fueron enfáticos en que el desarrollo debe ser diferente de lo que se ha querido implementar en el país –sin mayor éxito– cuando se habla de outlets .

“Los outlets que están operando en Costa Rica cuentan con una infraestructura que no es la más adecuada para un proyecto de esta categoría, la mayoría son bodegas reconvertidas a espacios comerciales”, agregó Navarro.

Colliers identifica cuatro complejos de este tipo que se ubican en la Gran Área Metropolitana, entre ellos, el Antiguo Casino, en Heredia, y Bodegas, sobre la ruta 27 frente a Villareal.

También están las bodegas cercanas al Walmart, en San Sebastián, y el Outlet Internacional, en Alajuela, que hasta hace un mes era el Mall Internacional de Alajuela.

La administración de ese último complejo comercial adujo que el cambio se dio por el comportamiento del consumidor, el cual para ellos es más informado, busca mejores precios y negocios.

El Outlet Internacional tiene 105 locales comerciales, food court con espacio para 14 restaurantes, más de 400 espacios para parqueos y los cines a cargo de CitiCinemas.

A pesar de este panorama, no todos creen que el desarrollar un complejo, como los existentes en Estados Unidos, sea una excelente idea.

Entre los que piensan así, está el presidente de Ekono, Allan Cedeño, quien afirmó que no le ve viabilidad a un proyecto de grandes magnitudes en nuestro país.

Según Cedeño, la mayoría de establecimientos tienen colas de inventarios de las que se pueden deshacer con tan solo hacer promociones en sus propios establecimientos.

La propuesta de Colliers

Para la firma, desarrollar un proyecto de este tipo en territorio nacional tiene gran potencial, sobre todo en el oeste.

“Dadas las condiciones del entorno, se encuentran centros comerciales relevantes y el principal lifestyle , que suman entre ambos más de 1.200.000 visitas anuales”, dijo Navarro.

Además, agregó, que una gran cantidad de millenials , que tienen entre los 18 y 35 años, residen cerca de ese sector lo que generaría un mayor tráfico.

La compañía prevé que el éxito del proyecto puede estar en ofrecer una arquitectura agradable, accesible, que sea cómoda, que cuente con áreas urbanas, con buenos parqueos y una amplia variedad de tiendas.

Con el fin de hacer realidad este proyecto, Colliers Costa Rica busca un proveedor de este servicio, en conjunto con el equipo de la firma ubicado en San Francisco, Estados Unidos.

Una de las firmas con las que se busca un acercamiento se llama Simon, que tiene presencia en diferentes países de América, Europa y Asia. Se pretende que tenga un desarrollador local como aliado estratégico.

Minor Alfaro, gerente país de ADOC, explicó que cree que si hay diferentes marcas agrupadas ofreciendo descuentos en sus productos, podría ser una fórmula exitosa en este momento.

“Hay experiencias en el pasado, como el Outlet Mall en San Pedro, que aunque tenía una buena ubicación no se le había dado el empuje. Hoy por hoy estos outlets se podrían beneficiar de todo este vaivén que obliga a liquidar más rápido y a tener precios competitivos”, agregó.

ADOC actualmente tiene operando 38 tiendas distribuidas en diferentes partes del país, de esas, tres funcionan con el formato de outlet : en San José centro, Pavas y, por último, Guadalupe. En ellas se brindan descuentos que van desde el 20% en adelante.

“Para nosotros, sería funcional, porque siempre vamos a tener un rezago de producto. Estaríamos dispuestos a hacerlo si sabemos que podemos trasladarnos a un lugar donde va haber una gran masa que buscará este tipo de productos”, dijo Alfaro.

También destacó que existen otras grandes cadenas de comercios que ya están bien posicionados en el país, por lo que no les costaría tener al menos dos o tres tiendas destinadas a la liquidación de sus inventarios.

EF intentó conocer la opinión de los administradores del Outlet Mall, ubicado en San Pedro, y del Outlet Internacional, en Alajuela, sin embargo, al cierre de esta edición no se obtuvo respuesta.

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