TECNOLOGÍA

Tesla se acerca cada vez más a los autos con piloto automático

Actualización de software le permite a los conductores despreocuparse por los frenos y el uso de los pedales


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El fabricante de vehículos eléctricos de alta gama Tesla, dio un paso importante hacia el desarrollo de automóviles autónomos con la instalación desde este jueves de un nuevo software que permite, entre otras aplicaciones, cambiar de ruta o activar los frenos en forma automática.

"Estamos siendo especialmente cautelosos en esta etapa por lo que aconsejamos a los conductores mantener sus manos en el volante por si acaso", advirtió el fundador y director ejecutivo de Tesla, Elon Musk.

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"A largo plazo, la gente no tendrá que poner las manos en el volante y eventualmente no habrá volantes o pedales", simplemente se le indicará el destino al automóvil y éste conducirá, predijo Musk a periodistas.

Por ahora, el sistema que Tesla bautizó como Autopilot tiene aplicaciones más modestas: combinado a un GPS y un sistema de radares, captores con ultrasonido y cámaras que la compañía instala en sus vehículos desde hace aproximadamente un año, se puede mantener al automóvil en una senda o cambiar a otra mediante la simple presión de un botón. Además se puede adaptar la velocidad y evitar las colisiones.

Sin embargo, aún no reconoce el color de las luces de los semáforos, pero puede avisar al automovilista cuando hay una plaza libre de estacionamiento y aparcar en paralelo.

El nuevo software "versión 7.0", comenzó a ser instalado como actualización automática en Norteamérica en las cuatro puertas laterales del Model S, de las que Tesla vendió 11.580 unidades en todo el mundo en el tercer trimestre.

A partir de la semana próxima deben llegar a Europa y Asia, cuando logre los permisos necesarios.

"Los autos realmente sin chofer demorarán todavía algunos años", admitió Tesla.

La compañía compara la actualización del software con los sistemas de piloto automático de los aviones.

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El programa también estará en el flamante SUV Model X, que la compañía lanzó al mercado hace pocas semanas, en volúmenes por ahora limitados.

Los dueños de los vehículos deben de todas formas desembolsar $2.500 para activar el sistema de piloto automático, en el momento de la compra o más adelante.

Esfuerzos futuristas

Los vehículos autónomos, sin chofer, son un segmento que inspira mucho. La mayoría de los fabricantes de automóviles trabajan en el tema, al igual que los grandes grupos tecnológicos.

Entre los prototipos más exitosos presentados hasta ahora están el Google Car que el gigante de internet estadounidense Alphabet ya hace circular en varios estados estadounidenses, o un Mercedes futurista que permite sentarse de espaldas a la ruta, presentada en enero por el grupo automotor alemán Daimler en el salón de electrónica CES de Las Vegas.

De todas formas, las reglamentaciones actuales aún no permiten la circulación de autos totalmente autónomos, sin una persona detrás del volante. A la espera de que las legislaciones -y los consumidores- se adapten, de a poco se van introduciendo las nuevas tecnologías en los automóviles comerciales bajo la forma de reguladores de velocidad, sistemas de asistencia para estacionar o de conducción en una presa, por ejemplo.

Elon Musk destacó que Tesla se diferencia de las propuestas de los otros fabricantes porque hace funcionar el conjunto de su flota equipada "como una red: cuando un automóvil aprende algo, todos los automóviles lo hacen". Imaginó así un sistema capaz de mejorar con el correr del tiempo gracias a un "aprendizaje automático".

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Según Tesla, el Autopilot fue probado desde hace más de un año, y Musk aseguró que funciona especialmente bien cuando la circulación es densa. "Intentamos que el vehículo se comporte (...) como un muy buen conductor", ni demasiado cuidadoso en relación a los otros vehículos, ni demasiado agresivo, comentó.

De todas formas, aclaró que se trata de una versión "beta" (provisoria) y llamó a los usuarios a utilizarla con prudencia.

"Si hay un accidente el conductor del automóvil es el responsable", por lo que debe poder retomar el control en todo momento, recordó.

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