Por: AFP .   11 abril
Los fabricantes están invirtiendo en aumentar su capacidad de producción de componentes. Intel anunció la reapertura de su fábrica en Costa Rica y dos nuevas plantas en Arizona. (Foto archivo)

Desde celulares inteligentes a videoconsolas, pasando por los automóviles, muchos sectores enfrentan problemas de abastecimiento en semiconductores desde hace varios meses.

¿A qué se debe la escasez?

Los fabricantes de chips se han enfrentado a un aumento repentino de la demanda de productos electrónicos. Los ordenadores y las videoconsolas tienen una gran demanda en el contexto de la pandemia de Covid-19, que impulsó el teletrabajo y el entretenimiento en casa.

El mercado de semiconductores ya estaba bajo presión por la guerra comercial entre Estados Unidos y China. Algunos actores, como el gigante Huawei, acumularon el año pasado existencias para limitar los efectos de las sanciones.

“Esta ‘sobredemanda’ debería ceder en seis o nueve meses, ya que deberíamos volver a un actividad más normal a nivel de los automóviles, ordenadores, etc. Pero sólo remitirá, no desaparecerá”, advierte Jean-Christophe Eloy, director general de Yole Développement, empresa especializada en semiconductores.

¿Cómo mejorar la situación?

Frente a la explosión de la demanda, los grandes fabricantes han anunciado una serie de inversiones para aumentar su capacidad de producción. Intel invertirá $20.000 millones y TSMC $100.000 millones.

“Como se necesitan entre dos y cuatro años para crear una nueva planta de producción de semiconductores, las nuevas capacidades de producción estarán en el mercado en 2023-2024”, señala Eloy.

Para garantizar su soberanía tecnológica frente a China y EE. UU., la Unión Europea (UE) espera por su parte producir el 20% de los semiconductores en el mundo para 2030, el doble que actualmente.

La Casa Blanca también quiere estudiar cómo reforzar la fabricación de semiconductores en EE. UU. durante la cumbre virtual con dirigentes de las empresas afectadas por la escasez convocada para este 12 de abril.

¿Qué anunció la Casa Blanca?

La Casa Blanca anunció el pasado 9 de abril que realizará una cumbre virtual con directivos de empresas afectadas por la escasez mundial de semiconductores, para estudiar cómo reforzar su producción en Estados Unidos.

En este encuentro, el gobierno de Joe Biden reunirá a los presidentes de 19 grupos estadounidenses o implantados en Estados Unidos, entre ellos de Alphabet (matriz de Google), Intel, Ford, General Motors y TSMC.

La Casa Blanca adelantó que los participantes del encuentro discutirán “medidas para reforzar la resiliencia de las cadenas de abastecimiento estadounidenses de semiconductores y otros sectores clave”.

La reunión será presidida por el director del Consejo Económico del gobierno, Brian Deese, y por el consejero de Seguridad Nacional, Jake Sullivan. La secretaria de Comercio, Gina Raimondo, también participará.

Reforzar la fabricación de semiconductores está dentro de los objetivos del plan de infraestructura de Biden, presentado a fines de marzo. La escasez de estos componentes obligó a algunos fabricantes de autos a detener varias veces sus líneas de montaje.

¿Qué es un semiconductor?

Los semiconductores son materiales, como el silicio, y, por extensión, los compuestos electrónicos fabricados a partir de estos. Por ejemplo, los chips que permiten a los dispositivos obtener, procesar o almacenar datos.

Estos compuestos son indispensables para sectores enteros de la industria mundial y están integrados en muchos objetos cotidianos: dispositivos electrónicos o conectados como teléfonos inteligentes, ordenadores o videoconsolas, autos, aviones, redes informáticas, etc.

Generalmente son minúsculos. “Los componentes más avanzados miden entre 5 y 7 nanómetros”, precisó Eloy.

¿Quién los fabrica?

“Como se trata de un sector que pide muchas inversiones, las empresas escogieron en ocasiones especializarse en la investigación o en la producción a escala nacional”, explicó Mathilde Aubry, profesora de economía de la escuela de comercio EM Normandie en Francia.

Los principales fabricantes se encuentran en Taiwán (TSMC) y en Corea del Norte (Samsung y SK Hynix). EE. UU. cuenta con otro importante actor del sector, Intel.

En cambio, Europa apostó por la investigación y dispone de pocas capacidades de producción.

¿A qué sectores afecta la escasez?

“Los sectores que más semiconductores consumen fueron los primeros afectados”, asegura Aubry en referencia a los equipos de comunicaciones (internet, ordenadores, celulares).

La falta de algunos chips también se cita como motivo de las dificultades para obtener la nueva PlayStation 5 de Sony y la última Xbox de Microsoft.

Pero, actualmente, el sector del automóvil es la víctima más visible con la producción, por ejemplo, bloqueada en una fábrica francesa de Stellantis y ralentizada en plantas de General Motors y Ford en Estados Unidos.

A nivel mundial, la escasez de semiconductores debería "reducir el volumen de producción alrededor de un 2% este año" en el sector automovilístico mundial, estima en una nota Matthias Heck, analista de Moody's.

Algunos fabricantes de electrodomésticos también están empezando a sentir dificultades de suministro.