Por: José David Guevara Muñoz.   6 mayo
Su recomendación: Cuidar las raíces del negocio.
Su recomendación: Cuidar las raíces del negocio.

“Hemos tenido una crisis antes, cuando la burbuja de las .com explotó (año 2000). Lo que dije a nuestra compañía fue que íbamos a invertir dinero para atravesar la recesión sin despedir a gente, que habíamos tomado un tremendo esfuerzo para tenerlos en Apple, lo último que vamos a hacer es despedirlos”.

¿Quién pronunció esas palabras? El fundador de Apple, Steve Jobs (1955-2011).

Se puede aprender mucho de los aprendizajes de los dueños y líderes de diversos negocios; entre ellos quienes han sido declarados Empresario del Año por EF entre 1996 y el 2019.

Sin duda, un grupo de empresarios con probadas trayectorias, cuyas declaraciones -una muestra muy selecta de ellos- se mantienen vigentes y vale la pena tenerlas presente en tiempos de crisis.

1. “Es importante mantener presentes y vigentes las raíces de la empresa”: Rodrigo Uribe (1996) entonces presidente de la Corporación Más X Menos.

2. “No hagamos proyectos para el tercer mundo, compitamos con el primer mundo”: el salvadoreño Ricardo Poma (1997), presidente del Grupo Poma.

Hay que retribuir al país.
Hay que retribuir al país.

3. “Siempre dije que en algún momento tenía que devolverle al país lo que me dio y ese momento me llegó ahora”: André Garnier (1998) de la Corporación Garnier & Garnier, quien acababa de aceptar el cargo de secretario técnico del Consejo Nacional de Concesión de Obra Pública.

4. “Le pasa a muchos gerentes: que no tienen tiempo de pensar, de planear ni de diseñar estrategias. Se les va el tiempo en lo urgente, sacrificando lo importante”: José Rossi (1999) entonces presidente ejecutivo de Cormar.

5. “La visión sin acción es un sueño, pero la acción sin visión es una pesadilla. Se debe tener la capacidad para ejecutar las acciones que lleven hacia la visión. Sin visión se hace un esfuerzo enorme, pero no se avanza”: Rónald Jiménez, quien junto con Carlos Araya, Eduardo Wheelock y Alexánder Mora, fueron premiados en el 2000 por el desarrollo de software costarricense sin haber recibido ningún tipo de beneficio o incentivo directo del Estado.

6. "En tiempos de crisis hay que recortar gastos, pero no inversiones productivas":, Jorge Rodríguez (2001) entonces director general de Atlas Eléctrica, quien compartió el galardón con Tomás Gilmore, en calidad de gerente general de Sardimar y quien en su juventud fue mesero en un restaurante en París, Francia, experiencia que le enseñó a:

7. Valorar el dinero, ser humilde y apreciar el valor del servicio al cliente.

8. “En Florida el crecimiento es nuestro norte, y el cambio es una tradición”: Pedro Dobles (2002) quien era el director general de Florida Ice & Farm (Fifco).

9. “Las estructuras de mercado no siempre son eternas, por lo tanto la capacidad de mejorar, innovar y adaptarse constituyen las principales herramientas para generar valor en un mundo cambiante. No existe la fórmula perfecta, sino que es una búsqueda constante a través de viajes, estudios, lectura, benchmarking y, sobre todo, con las tenis puestas”: Grace Mena (2003), quien fue reconocida por El Financiero, junto con un grupo de cafetaleros que apostó por producir café fino y aprendió a mercadearlo.

Mejorar, innovar, adaptarse.
Mejorar, innovar, adaptarse.

10. “Si alguien es incapaz de tener éxito o fortuna basada en conductas correctas, entonces no tiene derecho a llamarse empresario porque entre él y cualquier delincuente no habría ninguna diferencia”: Richard Beck (2004) a quien se le rindió tributo por su honesta trayectoria empresarial.

11. No hay que tenerle miedo a los gigantes. Tal fue la razón por la que en el 2005 fueron galardonados Ernesto Castegnaro, presidente de BAC San José, y Rodrigo Uribe, quien presidía la Corporación Supermercados Unidos. La primera de esas firmas se alió con una filial de la Corporación General Electric, en tanto que la segunda con Wal-Mart.

12. No hay que tenerle miedo a las alturas. Por ese motivo se premió en el 2006 a Franklin Chang Díaz, precursor de Ad Astra Rocket, quien tuvo la visión de cambiar el laboratorio por las oficinas de los inversionistas y los despegues hacia el espacio por aterrizajes en los bancos en busca de financiamiento para su sueño de plasma.

Arriesgarse a tocar el cielo.
Arriesgarse a tocar el cielo.

13. “Todos los años detectamos aspectos que deberían mejorar y vamos sobre ellos (...) si perdemos lo importante es siempre identificar por qué fue que perdimos y tomar conciencia de ello para mejorar”: Ramón Mendiola (2007), director general de Fifco, empresario que acababa de coronar tres años consecutivos de aumentos importantes en las ventas.

14. “En el mundo hay suficiente riqueza para que todos vivan bien. Las empresas deben hacer alianzas con los gobiernos. Pero deben ser todas”: Eduardo Villafranca Sargent ( 2008), un visionario de la responsabilidad social empresarial y el turismo sostenible.

15. "Si las empresas no cumplieran con nuestros objetivos –que sean lugares aptos para trabajar y que la gente esté bien–, preferimos no tener empresas”: Analía García (2009), presidenta ejecutiva y gerenta general de El Ángel, quien a pesar del duro revés empresarial producido por el terremoto de Cinchona, luchó por no dejar sin trabajo a sus colaboradores y reiniciar de cero.

16. “Para hacer crecer los negocios en momentos difíciles hay que tener mucho olfato, estar muy seguro de lo que uno está haciendo. Eso hace que cuando la economía salga de la crisis usted va a ser el primero en levantar la cabeza”: Francis Durman Esquivel (2010), presidente de la filial Aliaxis Latinoamérica y de la costarricense Grupo Montecristo.

17. “Hay que creer en la gente. La gente que está a tu lado y comparte tu sueño, te ayuda a desarrollar el proyecto. Hay que creer en ellos y darles las herramientas para que puedan crecer”: Jorge Cortés (2011), director médico del Hospital Clínica Bíblica, presidente del Consejo para la Promoción Internacional de la Medicina y uno de los pioneros del turismo médico en Costa Rica.

18. “Lo más relevante en el mundo empresarial es fijar un norte muy claro; encontrar lo que yo llamo la estrella norte, donde fijás la visión de la compañía y sobre esa trabajás”: Ramón Mendiola (2012), director general de Fifco.

Fijar un norte muy claro.
Fijar un norte muy claro.

19. “Todos vamos a tener obstáculos en el camino, la diferencia que existe con los líderes exitosos es que crecen con las adversidades. Ven el lado positivo y le sacan provecho. Nunca hemos necesitado más líderes que ahora”: Harry Strachan (2013), socio director emérito de Mesoamerica Investments, quien fue premiado junto con Luis Javier Castro, presidente de esa firma.

20. “Definitivamente la pasión, el compromiso de los colaboradores hacia el rendimiento financiero sigue presente; las metas siguen siendo agresivas. Este es un grupo bastante retador, es un grupo que no se conforma”: Gerardo Corrales (2014), cuando aún era el gerente del Grupo BAC San José.

21. “Nunca hay un momento ideal para hacer algo, no lo voy a esperar, simplemente hay que hacerlo”: Javier Quirós (2015), presidente de la junta directiva de Purdy Motor.

¡Hay que hacerlo!
¡Hay que hacerlo!

22. “Los empresarios, por varias razones, hemos dejado solos a nuestros gobernantes, no les hemos ayudado y me parece que es hora de involucrarnos, de una u otra manera, a ayudar en la gestión pública. Como empresarios y profesionales del sector privado es mucho lo que podemos aportar. Es la única manera de que las cosas puedan cambiar, de lo contrario el país quedará en las manos de las personas menos idóneas para la gestión pública”: Guillermo Alonso (2016), presidente de la Corporación Auto Mercado.

Los empresarios deben acompañar a los gobernantes.
Los empresarios deben acompañar a los gobernantes.

23. “Mi aporte es crear valor: analizo situaciones de mercado, busco ineficiencias, busco oportunidades, trato de ligar esas observaciones mías con potenciales proyectos que se convierten en productos o servicios que eventualmente vayan alrededor de la paciente. Si esa paciente ve ese valor, entonces todos lo que están en el intermedio van a seguir por ese camino. Realmente el compromiso es exponencial y por eso es que aquí toda la gente lo tiene claro. Casi los obligamos a ver cirugías para que comprendan realmente de qué se trata. Así no hay disociación entre el proyecto, el producto y el usuario, y podemos desarrollar mejores ideas para transformar esta industria”: Juan José Chacón (galardonado en el 2017 y el 2018), fundador y líder de Establishment Labs, compañía que elabora implantes de silicón y otros productos y servicios de tecnología médica.

Crear valor.
Crear valor.

24. “El ser humano para poder vivir necesita glóbulos rojos, pero no diríamos que nuestra razón de ser es producir glóbulos rojos. Asimismo, una empresa necesita utilidades para existir, pero las empresas realmente exitosas son las que saben que su propósito va más allá de producir utilidades”: Luis Javier Castro (2019), socio fundador de Mesoamérica.

Empresas con propósito.
Empresas con propósito.

Por último, otra cita de Steve Jobs: “Mi modelo para el negocio es The Beatles: eran cuatro tipos que mantenían las tendencias negativas de cada uno bajo control; se equilibraban entre sí. Y el total era mayor que la suma de las partes”.