Por: Krissia Chacón.   8 diciembre, 2017
Un monedero de criptomonedas es una mezcla entre una cuenta bancaria y una dirección de correo electrónico, por ende, procure realizar transacciones solo en redes privadas y seguras.
Un monedero de criptomonedas es una mezcla entre una cuenta bancaria y una dirección de correo electrónico, por ende, procure realizar transacciones solo en redes privadas y seguras.

El primer paso para entrar al mundo de las criptomonedas es contar con un monedero electrónico.

Existen diferentes tipos de monederos: los que se usan en el celular, los de computadora, de uso online y los físicos (hardware).

Aunque todos realizan las mismas funciones que son básicamente recibir, enviar, y almacenar criptomonedas; antes de elegir uno, es importante conocer las características y analizar si satisfacen sus necesidades como usuario.

Además de tomar las previsiones de seguridad para que tanto su monedero como el dinero que maneja en él, estén protegidos.

Transacciones de criptomonedas

Los monederos son la llave de entrada para el mundo de las criptomonedas.

Rodolfo Andragnes, responsable de Latin American Bitcoin & Blockchain Conference (Labitconf), explicó que un monedero de criptomonedas es una mezcla entre una cuenta bancaria y una dirección de correo electrónico.

Los monederos, carteras o Bitcoin wallets, almacenan las claves privadas que se necesitan para acceder a los bitcoins registrados en una dirección o clave pública para poder gastarlos.

Los principales tipos de monederos disponibles en el mercado son aplicaciones independientes (apps) instaladas en dispositivos personales o, cuentas online abiertas en plataformas de empresas que prestan tal servicio.

También están otros que se pueden administrar con dispositivos físicos.

"Los físicos se suelen usar para resguardar Bitcoins a largo plazo, aunque hay gente que los usa para movimientos diarios. Son los sistemas más seguros ya que nunca tienen contacto con Internet y es imposible que les entre virus", acotó Andragnes.

Las apps del celular son las más comunes, son fáciles de usar pero sus capacidades son más limitadas. Crear una cuenta desde el celular puede demorar tan solo unos minutos.

EF consultó acerca de los principales monederos, así como sus principales características.

Coinbase es una billetera digital y plataforma de intercambio donde los comerciantes y consumidores pueden realizar transacciones con nuevas monedas digitales como bitcoins, ethereum y litecoin. Considerada por muchos como el servicio de intercambio líder en la compra y venta de Bitcoins.
Coinbase es una billetera digital y plataforma de intercambio donde los comerciantes y consumidores pueden realizar transacciones con nuevas monedas digitales como bitcoins, ethereum y litecoin. Considerada por muchos como el servicio de intercambio líder en la compra y venta de Bitcoins.
Coinbase Plataformas Características
La moneda digital almacenada en los servidores de Coinbase está cubierta por una póliza de seguros. Funciona con un navegador web, iOS y Android. Coinbase es considerada por muchos como el servicio de intercambio líder en la compra y venta de Bitcoins. Está disponible en más de 19 países y cuenta con 11 millones de usuarios y 37 millones de carteras registradas. Una de las ventajas que ofrece es que permite cambiar bitcoins por dólares o euros a través de la función Instant Exchange. También permite enviar pagos o cobros por correo electrónico a terceros. 
MyCelium es una aplicación móvil para smartphones bastante popular que ademas de integrar una billetera digital cuenta con una gran cantidad de opciones avanzadas en cuanto a privacidad y seguridad.
MyCelium es una aplicación móvil para smartphones bastante popular que ademas de integrar una billetera digital cuenta con una gran cantidad de opciones avanzadas en cuanto a privacidad y seguridad.
MyCelium Plataformas Características
Ofrece 100% de control sobre las claves privadas. Está disponible en plataformas Android e iOS. MyCelium es una aplicación móvil para smartphones que ademas de integrar una billetera digital cuenta con opciones avanzadas en cuanto a privacidad y seguridad. La billetera puede ser un poco complicada para los usuarios nuevos, pero es una de las más seguras y rápidas del mercado. Esta billetera  ayuda a preservar la privacidad, ya que la aplicación usa una dirección separada para cada transacción. 
Xapo es un monedero bitcoin basado en la web, por lo que todo lo que necesitas para acceder a el es un navegador web y conexión a Internet.
Xapo es un monedero bitcoin basado en la web, por lo que todo lo que necesitas para acceder a el es un navegador web y conexión a Internet.
Xapo Plataformas Características
Ofrece una tarjeta de débito que se asocia al  monedero y que sirve para utilizar bitcoins para compras y retirar dinero en cajeros automáticos.  Funciona con un navegador web, iOS y Android. Xapo usa servidores fuera de línea que nunca están conectados a Internet, lo que le otorga ventaja frente a otros sistemas de monedero basados en la web. Cuando el usuario crea una cuenta de Xapo, se le otorga un Monedero y una Bóveda. El Monedero es como una cuenta corriente y la Bóveda como una cuenta de ahorros.  
Blockchain Wallet es una de las billeteras más populares en las plataformas iOS y Android. Es principalmente un monedero basado en la web que ofrece aplicaciones gratuitas para iPhone y Android.
Blockchain Wallet es una de las billeteras más populares en las plataformas iOS y Android. Es principalmente un monedero basado en la web que ofrece aplicaciones gratuitas para iPhone y Android.
Blockchain Wallet Plataformas Características
Cuenta con facilidades para enviar y recibir dinero en el celular. Funciona con un navegador web, iOS y Android. Es un monedero basado en la web que ofrece aplicaciones gratuitas para iPhone y Android. La empresa no almacena su billetera en sus servidores, por lo que no existe riesgo de terceros. Blockchain es simple de usar y goza de una buena reputación en seguridad. Es una cartera híbrida, es decir, la compañía almacena la billetera en línea, pero no tiene acceso a las claves privadas.
Electrum es en esencia una billetera de software diseñada para brindar a los usuarios la libertad de administrar sus fondos y claves privadas de manera segura.
Electrum es en esencia una billetera de software diseñada para brindar a los usuarios la libertad de administrar sus fondos y claves privadas de manera segura.
Electrum Plataformas Características
Permite almacenar sin conexión las claves privadas y se integra con algunas billeteras de hardware. Está disponible para Windows, Linux, OSX y Android. Es una billetera diseñada para brindar a los usuarios la libertad de administrar sus fondos y claves privadas.  Esta aplicación de escritorio es rápida y liviana, es una buena opción para alguien que usa computadoras más antiguas y menos potentes para el almacenamiento de bitcoins. Los servidores son descentralizados y redundantes, lo que significa que nunca habrá caídas del sistema. También ofrece un método mediante palabras que permite recuperar el monedero en caso de que se borre del ordenador.
Trezor y Ledger son dispositivos hardwarre mediante los cuales se pueden hacer transacciones de criptomonedas de forma segura, pues no depende de ningún servidor en red ni de manejo de terceros.
Trezor y Ledger son dispositivos hardwarre mediante los cuales se pueden hacer transacciones de criptomonedas de forma segura, pues no depende de ningún servidor en red ni de manejo de terceros.
Trezor y Ledger Plataformas Características
Son monederos que se utilizan de forma físca al conectarlo directamente con el celular o computadora. Son dispositivos hardware. Trezor es una cartera de hardware que proporciona un alto nivel de seguridad sin sacrificar conveniencia, porque la firma de las transacciones suceden en el dispositivo. Mientras que Ledger usa la tecnología Wallet Nano, es decir, el monedero hardware debe estar conectado a la computadora, teléfono, o tablet antes de que los bitcoins puedan usarse.
Cuide su dinero digital

Álvaro Bravo, consultor de tecnología de PwC Costa Rica, señaló que la seguridad de los bitcoins y cuyas claves de acceso se guarden en los monederos dependerá únicamente del usuario, quién deberá realizar respaldo de la cartera y almacenarlo en un lugar seguro. Para ello, deberá crear las contraseñas de respaldo y de encriptación del monedero.

La regla primordial es evitar hacer transacciones a través de redes públicas o inseguras.

Es recomendable utilizar un monedero versátil que ofrezca medidas de seguridad y protección para las transacciones y la privacidad. Por ejemplo, que pueda ocultar la dirección IP y cambiarla en cada operación.

Cecilia Pastorino, especialista en seguridad informática de ESET Latinoamérica, aconsejó separar las transacciones en billeteras diferentes, acorde a su importancia. De esta forma se protege el dinero en una billetera, mientras se utiliza otra para las transacciones cotidianas con pequeños montos.

Otra buena práctica en los monederos es usar un servicio de custodia que permite retener el pago hasta que el cliente recibe el producto solicitado. Por ejemplo, quien debe realizar el pago envía su dinero al servicio de custodia, mientras espera recibir el producto que solicitó. El vendedor sabe que su dinero está seguro en el custodio y envía lo solicitado. Cuando el comprador recibe la mercancía, notifica la situación al custodio para que concrete la compra.

No se olvide de usar doble factor de autenticación y elimine las billeteras virtuales una vez que ya no las utilice.