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El City sigue imparable y el United sufre a un brillante Coutinho

Dominador y seguro de su superioridad, el Manchester City reforzó su liderato de la Premier League al derrotar al Chelsea (1-0) este sábado, al que deja a 13 puntos después de 22 fechas.

La carrera por el título parece cada vez más resuelta, aunque el Liverpool, 3º a 14 puntos, cuenta con dos partidos menos y recibirá al Brentford el domingo.

Pero más allá de la diferencia de puntos, es lo visto en el Etihad, con el segundo en la tabla viéndose impotente ante la máquina 'Citizen', lo que deja la sensación de que el equipo de Guardiola mantendrá su posición hasta el final de curso.

Después de 11 victorias consecutivas, se esperaba una posible relajación de los locales y unos 'Bleus' que fueran a por todas sabiendo que era quizá su último tren para engancharse a la Premier. Pero no se dio ni lo uno ni lo otro.

El City, con un triplete ofensivo compuesto por Phil Foden, Jack Grealish y Raheem Sterling, que podría dar ideas a Gareth Southgate para la selección inglesa, se adelantó sin embargo con un gol de su estrella belga Kevin de Bruyne.

El arquero vasco del Chelsea Kepa Arrizabalaga nada pudo hacer ante el disparo desde fuera del área de De Bruyne a 20 minutos para el final del choque. Un disparo con rosca hacia dentro al palo largo que hizo estéril la estirado del antiguo arquero del Athletic Bilbao.

Potencia hegemónica del fútbol inglés los últimos años, con la excepción de 2019-2020 cuando el Liverpool supo aprovechar su bajada de prestaciones, el City es el favorito indiscutible para conquistar si cuarta Premier en cinco años.

El eterno rival de City, el Manchester United (7º), solo pudo empatar (2-2) en su visita al campo del Aston Villa (13º), y sigue lejos de sus vecinos, al quedar ahora a 24 puntos del equipo de Pep Guardiola.

El centrocampista brasileño Philippe Coutinho protagonizó un brillante regreso a la Premier League con Aston Villa, anulando en cinco minutos la ventaja de 2-0 de Manchester United.

En ausencia de Cristiano Ronaldo, con molestias en la cadera, su compatriota Bruno Fernandes dio ventaja al United con un doblete (6, 67).

Tras el segundo gol del United, el técnico de Aston Villa, Steven Gerrard, metió en cancha a su antiguo compañero brasileño en el Liverpool.

Coutinho primero trenzó la jugada que permitió a Jacob Ramsey reducir la desventaja (1-2, 77), antes de empatar cinco minutos después (2-2, 82).

Por su parte, el Newcastle (19º, penúltimo) tuvo otra desilusión, esta vez con un empate 1-1 ante el Watford (17ª).

Las 'Urracas' se adelantaron en el 49 con gol del francés Allan Saint-Maximin (49), pero el Watford igualó en el 87, con tanto del brasileño Joao Pedro.

El Wolverhampton (8º), guiado por un tanto inicial de penal del mexicano Raúl Jiménez, se impuso 3-1 al Southampton (12º).

El Norwich abandonó el puesto de colista y se puso 18º gracias a su triunfo 2-1 sobre el Everton (15º).

La última posición es ahora para el Burnley, que no jugó esta jornada. Su partido ante el Leicester fue aplazado.

-- Resultados de los partidos de la 22ª jornada del campeonato de fútbol inglés, y tabla de clasificación:

- Viernes:

Brighton - Crystal Palace 1 - 1

- Sábado:

Manchester City - Chelsea 1 - 0

Wolverhampton - Southampton 3 - 1

Norwich City - Everton 2 - 1

Newcastle - Watford 1 - 1

Aston Villa - Manchester United 2 - 2

- Domingo:

(14h00 GMT) Liverpool - Brentford

West Ham - Leeds

. Aplazado

Burnley - Leicester

Tottenham - Arsenal

Clasificación: Pts J G E P GF GC Dif

1. Manchester City 56 22 18 2 2 54 13 41

2. Chelsea 43 22 12 7 3 45 17 28

3. Liverpool 42 20 12 6 2 52 18 34

4. West Ham 37 21 11 4 6 39 27 12

5. Arsenal 35 20 11 2 7 33 25 8

6. Tottenham 33 18 10 3 5 23 20 3

7. Manchester United 32 20 9 5 6 32 29 3

8. Wolverhampton 31 20 9 4 7 17 15 2

9. Brighton 28 20 6 10 4 21 21 0

10. Leicester 25 18 7 4 7 31 33 -2

11. Crystal Palace 24 21 5 9 7 30 31 -1

12. Southampton 24 21 5 9 7 25 33 -8

13. Aston Villa 23 20 7 2 11 27 32 -5

14. Brentford 23 20 6 5 9 24 30 -6

15. Everton 19 19 5 4 10 24 34 -10

16. Leeds 19 19 4 7 8 21 37 -16

17. Watford 14 19 4 2 13 23 37 -14

18. Norwich City 13 21 3 4 14 10 45 -35

19. Newcastle 12 20 1 9 10 20 43 -23

20. Burnley 11 17 1 8 8 16 27 -11

bur-hap/iga-psr/dr