Economía y Política

La variante Delta se propaga rápidamente y amenaza nuevamente a las economías con confinamientos

Expertos aseguran que no está documentado que produzca mayor letalidad, pero al ser más contagiosa, produce un mayor número de casos y personas hospitalizadas proporcionalmente

La temida variante Delta del coronavirus se expande por el mundo dejando un récord de contagios en San Petersburgo, la segunda ciudad rusa, y provocando un retorno del confinamiento estricto en lugares como Sídney, en Australia, o Bangladés.

¿Genera más daños y secuelas en las personas? Los expertos consultados coinciden en que no está documentado que produzca mayor letalidad, sino que al ser más contagiosa, produce un mayor número de casos y personas hospitalizadas proporcionalmente.

“No está claro todavía si genera una enfermedad más grave o no, lo que sí está claro es que es más transmisible y cuando llega a un lugar empieza a producir un número alto de infectados y en la medida de esto, y proporcionalmente, vas a tener más cantidad de enfermos y entre esos, más enfermos graves”, explica Vivian Luchsinger.

Sebastián Bravo indica que hay descripciones que señalan que podría ser más agresiva, “pero no hay certezas de que deje más secuelas o que la gente muera más tampoco (...) Si hay más personas que se ven afectadas, las posibilidades de que caigan a la UCI aumentan, pero no es porque sea más grave, sino porque es más contagiosa”.

En tanto, David Torres recalca que el tema aún está en análisis y que investigaciones como una escocesa que reportó mayores riesgos, “han sido fuertemente criticadas, por inconsistencias en la metodología del estudio”.

Aunque el número de nuevos casos en el mundo es el más bajo desde febrero según la OMS, esta cepa detectada en India, considerada más contagiosa que el resto, amenaza con una nueva ola, incluso en países donde la crisis parecía haber quedado atrás como Australia e Israel.

Esta variante estaba detrás del fuerte repunte del virus en Moscú, que parece haberse desplazado ahora a San Petersburgo.

La antigua ciudad imperial, una de las sedes de la Eurocopa de fútbol, registró 107 decesos en las últimas 24 horas, el mayor número de muertos diarios por covid en una ciudad rusa desde el comienzo de la pandemia.

Estas cifras coinciden con la celebración del fin del curso escolar en la segunda ciudad rusa que, según los medios locales, reunió a miles de personas en sus calles sin apenas respetar las medidas sanitarias.

A nivel nacional, Rusia registró 619 fallecidos, su balance más elevado desde diciembre. Ante este repunte, las autoridades intentan convencer a sus escépticos ciudadanos para que se vacunen.

"Para solucionar este problema, necesitas vacunarte o confinarte", dijo el alcalde de Moscú, Serguéi Sobianin.

Presente en al menos 85 países del mundo, la variante Delta es la más contagiosa de las descubiertas hasta ahora y se expande rápidamente entre los colectivos no vacunados, según la OMS.

Actualmente es el principal foco de preocupación alrededor de la pandemia, que se ha cobrado 3,9 millones de vidas y ha provocado unos 180 millones de contagios en el mundo.

¿Es más probable que se contagien niños y jóvenes?Existen pocos datos para sostener esta afirmación, pero los expertos creen que como es una variante más transmisible y los niños y adolescentes son los grupos menos vacunados, podrían aumentar su probabilidad de contagio.

“Se ha visto más, pero también porque es una población que no ha sido vacunada. El virus siempre va a buscar a alguien que no esté inoculado y hemos visto que han ido aumentando los casos en los niños, y no necesariamente por el tipo de variante que circula, sino que porque están menos vacunados”, asegura Ignacio Silva.

Mientras que David Torres indica que “es probable que los niños se contagien más con esta variante que con otra. Si asumimos que la variante es más contagiosa en todos los grupos etarios, esto incluiría a los niños. Es una extrapolación, pero aún no tenemos suficiente información para asegurarlo”.

Para Sebastián Bravo, “lo que ha pasado es que ha ido bajando la edad a medida que las poblaciones mayores se han enfermado o inmunizado, por lo que es probable que la gente menor se infecte más”.

¿Sirve el examen PCR?El examen PCR es una técnica que muestra si está el virus SARS-CoV-2 en el organismo, pero no indica cuál de sus variables es la que está presente y además, como cualquier examen, puede tener un porcentaje de error.

“El PCR, como cualquier otro examen, no es 100% preciso, por lo que se pueden presentar errores con cualquier variante, no solo Delta”, comenta Nicolás Muena.

Los expertos indican, además, que no se ha demostrado que el examen no sirva para diagnosticar la nueva variante, pero “lo que pasa es que hasta ahora el rendimiento para cualquier variante no es 100% efectivo, es decir, que hay personas que pueden estar contagiadas y pueden tener un PCR negativo, sobre todo entre quienes no tienen síntomas”, dice Ignacio Silva.

Vivian Luchsinger explica que también depende del tipo de PCR que se utilice, ya que estos exámenes son capaces de reconocer ciertos fragmentos de genoma a través de “partidores” (iniciadores de una secuencia de ADN) y si no se usan partidores para este gen en particular, puede que no sea capaz de detectarlo

“Una patada mientras te levantabas”

Su avance está provocando una vuelta de las restricciones incluso en países que parecían haber dejado atrás la crisis sanitaria como Reino Unido, Israel o Australia, uno de los países que mejor ha gestionado la pandemia.

Este sábado, sus autoridades anunciaron que ampliaban a toda Sídney el estricto confinamiento decretado inicialmente en cuatro distritos de la ciudad, por la detección de más de 80 casos de la variante Delta vinculados a la tripulación de un vuelo internacional.

Los alrededor de cinco millones de afectados deberán quedarse en casa durante dos semanas y solo podrán salir para actividades esenciales.

Después de meses con pocos contagios locales que habían permitido recuperar una cierta normalidad, la medida impactó en esta bulliciosa ciudad, que amaneció con las calles vacías y restaurantes cerrados.

"Hemos sufrido para recuperarnos de los confinamientos del año pasado. Hoy es como una patada mientras poco a poco te levantabas", aseguró Chris Kriketos, de 32 años, con una panadería cerca del puerto.

Bangladés, con 170 millones de habitantes y vecino de India, también decidió imponer un duro confinamiento tras registrar el viernes el segundo peor balance desde el inicio de la pandemia. Empresas y administración pública deberán cerrar y los ciudadanos solo podrán desplazarse por razones médicas.

"La situación es peligrosa y alarmante. Si no la contenemos ahora, nos encontraremos en una situación parecida a la de India", dijo a la AFP el portavoz del ministerio de Salud, Robed Amin.

Como recordatorio de esa devastadora ola, en el enorme país vecino, la crecida del río Ganges está sacando a la luz tumbas poco profundas y algunos de los cientos de cadáveres sepultados precariamente durante abril y mayo.

La variante Delta también se considera responsable de los repuntes en Portugal, Uganda o Sudáfrica, el país más castigado de su continente, que medita imponer "urgentemente" restricciones "más duras".

La OMS alerta de una tercera ola virulenta en este continente, donde solo un 1% de la población está vacunada.

El viernes, en Pretoria (Sudáfrica), miles de personas se manifestaron exigiendo más inmunizantes.

En España, sin mascarilla

En la otra cara de la moneda, la vacunación progresa en Europa y permite un levantamiento de medidas en Suiza, Holanda o España, donde las mascarillas dejaron de ser obligatorias al aire libre este sábado.

"Hoy me siento liberado", decía José Antonio Fernández que, sin embargo, era de los pocos en pasear sin mascarilla por Madrid.

Otros, como María Luisa Inés, de 69 años, preferían seguir usándola: "La mascarilla, hoy por hoy, es imprescindible", defendía.

Y es que el virus sigue amenazando, como muestra el la detección de un macrobrote, con cientos de jóvenes contagiados y miles de personas aisladas, vinculado un viaje estudiantil a la turística isla de Mallorca.

Para curarse en salud, Uruguay, que todavía no detectó ningún caso de la variante Delta, decidió exigir cuarentena o un test diagnóstico negativo para entrar al país a las personas vacunadas, hasta ahora exentas de esta obligación.

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