Finanzas

Quiebra de la plataforma de cryptoactivos Celsius: Cientos de clientes suplican la devolución de su dinero

A medida que se desplomaba el valor de las volátiles criptomonedas —tan solo el bitcóin ha perdido el 60% de su valor desde noviembre— la firma enfrentaba más problemas, hasta que congeló el retiro de fondos a mediados de junio. La compañía debe $4.700 millones a sus usuarios

Un irlandés a punto de perder su granja. Un estadounidense con pensamientos de quitarse la vida. Una viuda de 84 años que perdió los ahorros de su vida: las personas atrapadas por la quiebra de la plataforma de inversión en criptomonedas Celsius suplican que se les devuelva su dinero.

Cientos de cartas que rebosan de rabia, vergüenza, desesperación y arrepentimiento han inundado la oficina del juez que supervisa la multimillonaria bancarrota.

"Sabía que había riesgos", dijo un cliente que no firmó su carta. "Parecía un riesgo que valía la pena correr".

Celsius y su director general, Alex Mashinsky, presentaron la plataforma como un lugar seguro en el que la gente podría depositar sus criptomonedas a cambio de altos intereses, mientras la firma prestaba e invertía esos depósitos.

Pero a medida que se desplomaba el valor de las altamente volátiles criptomonedas —tan solo el bitcóin ha perdido el 60% de su valor desde noviembre— la firma enfrentaba más problemas, hasta que congeló el retiro de fondos a mediados de junio.

La compañía debe $4.700 millones a sus usuarios, según un documento judicial difundido este mes, y no está claro cómo va a terminar el asunto.

Las cartas, publicadas en un archivo judicial en línea, vienen de todo el mundo y cuentan las trágicas consecuencias del congelamiento del dinero de los usuarios.

"Desde esa mamá soltera y trabajadora de Texas que lidia con facturas vencidas, hasta el profesor de India que depositó todos sus ahorros en Celsius, creo que puedo hablar por la mayoría de nosotros cuando digo que me siento traicionado, avergonzado, deprimido, enojado", escribió uno de los clientes que firma su carta como E.L.

Las actuales ganas de invertir en el bitcóin se tambalean ante los riesgos actuales de los mercados internacionales, donde especialistas en activos digitales pronostican la entrada a un nuevo “invierno cripto”, un periodo donde los precios caen y se mantiene bajos por un lapso prolongado.

La inflación en Estados Unidos y el alza de las tasas de interés hacen mella en el apetito por el riesgo de los inversionistas quienes trasladan su dinero a instrumentos menos volátiles, provocando el ajuste en la cotización de las criptomonedas.

Los testimonios

Aunque las cartas varían en su nivel de conocimiento del mundo de las criptomonedas —desde novatos confesos hasta convencidos que lo apostaron todo— y los impactos monetarios abarcan desde unos pocos dólares hasta cifras de siete dígitos, casi todas concuerdan en un punto.

"He sido un cliente leal de Celsius desde 2019 y me siento completamente vinculado a Alex Mashinsky", escribió un cliente que la AFP decidió no identificar para proteger su privacidad. "Alex hablaba de cómo Celsius era más seguro que los bancos".

Muchas cartas apuntan a las charlas en línea AMA (Ask Mashinsky Anything, o Pregúntale lo que quieras a Mashinsky) que ofrecía el director general como la principal razón de su confianza en él y en la plataforma, presentada como estable hasta días antes de congelar los fondos de los usuarios.

"Celsius tiene uno de los mejores equipos de mitigación del riesgo en el mundo. Nuestro equipo de seguridad y nuestra infraestructura son insuperables", escribió la firma el 7 de junio.

"Hemos superado crisis de las criptomonedas antes (¡es la cuarta!). Celsius está preparado".

El mensaje también señalaba que la compañía tenía reservas suficientes para pagar sus obligaciones, y que los retiros serían procesados normalmente.

Un cliente, que declaró tener $32.000 en criptomonedas bloqueados en Celsius, escribió al juez que “prácticamente hasta el final, el inversionista minorista recibió garantías”.

Pero eso cambió rápidamente y el 12 de junio, Celsius anunció el congelamiento: "Estamos tomando esta decisión hoy para poner a Celsius en una mejor posición para honrar, con el tiempo, sus obligaciones de retiro".

Algunos clientes recibieron la noticia en un mensaje de la empresa.

“Cuando acabé de leer el correo, me desplomé en el suelo con la cabeza entre las manos y estallé en lágrimas”, escribió un hombre que tenía alrededor de $50.000 en activos en Celsius.

Los clientes más afectados, incluyendo un hombre que dijo haber depositado $525.000 que recibió de un préstamo gubernamental en Celsius, aseguran haber pensado en quitarse la vida.

Otros reportan altos niveles de estrés, falta de sueño y sensaciones de vergüenza profunda por depositar los ahorros de su vida o el dinero de la universidad de sus hijos en una plataforma que era mucho más riesgosa de lo que pensaban.

"Como empresa privada no regulada, Celsius no está sujeta a ninguna obligación de divulgación", resume el Washington Post.

Celsius no respondió a una solicitud de información sobre las cartas de los clientes.

Para gente como una mujer de 84 años que solo tenía alrededor de $30.000 de ahorros invertidos en criptomonedas desde hace un mes, la esperanza reside en el proceso de bancarrota.

"No es raro que la gente salga de algo así con cero", afirma sin embargo Don Coker, experto en banca y finanzas.

"Obviamente siento lástima por cualquiera que pierda una inversión así, pero (...) deben ser conscientes del riesgo", agregó.

A nivel local

En junio, compañías costarricenses con participación en servicios relacionados a criptoactivos como la fintech Impesa y Multimoney, una marca de Grupo Financiero Gente, dijeron a La Nación que han monitoreado de cerca el comportamiento de las criptos y afirman que aún no perciben una afectación seria en el volumen de sus negocios.

Incluso, Gabriel González, subgerente general de Multimoney, cuya app permite almacenar y transar criptomonedas, indicó que, en junio, su base de clientes con posiciones en cripto activos creció en más del 10%; resultado de que algunos inversionistas perciben esta situación como una oportunidad para comprar “barato”.

Sin embargo, ambas empresas destacaron la cautela en el control de sus gastos y un enfoque en la educación de las personas que tienen inversiones en estos activos digitales, para que mantengan sus portafolios y cuiden su liquidez hasta que el mercado termine la “corrección”.

“En algún momento se pensó que los criptoactivos podrían servir como un instrumento ajeno a los riesgos del mercado en general, sin embargo, esta no ha sido la realidad”, precisó Mario Hernández, director ejecutivo de Impesa.

Nicole Pérez

Nicole Pérez

Periodista de El Financiero y excolaboradora del proyecto #NoComaCuento de La Nación.

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