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Consumidores en Costa Rica gastaron un 8% más en cada visita al súper en el inicio de la crisis por coronavirus

Consumo de sardinas aumentó un 129% en marzo durante las primeras semanas de confinamiento. Otros alimentos como cereales y colados infantiles vendieron entre 12% y 25% más

En Costa Rica, cada visita al supermercado en marzo promedió un gasto 8% superior al registrado en febrero, según datos de la firma de estudios de mercado Kantar, División Worldpanel. Este crecimiento sería un efecto directo de la crisis por coronavirus.

El aumento en el gasto pone presión a las economías familiares, pues el COVID-19 llevó a Costa Rica a la realidad económica más crítica desde la crisis de los 80, en lugar de la incipiente recuperación que se preveía para el 2020.

El pico de compras de marzo está relacionado con la emergencia nacional por coronavirus, y en particular con las medidas tomadas para contener el contagio. Los alimentos acapararon la mayor parte de las adquisiciones del consumidor costarricense y por eso las ventas de la categoría aumentaron un 16%.

Vivian Gálvez, Gerente General de Kantar, División Worldpanel, explicó que un 37% de la población compró más productos alimenticios básicos. En el top 20 de mayor pico de demanda están las sardinas, cuyo consumo aumentó en 129%. Las siguen los colados (25%), las hierbas y especias (24%) y el atún (24%). El resto de esta lista creció al menos 12% (Ver tabla: Top 20 de crecimiento)

En promedio, cada visita a puntos de venta minorista percibió un aumento de 14% en compra de productos de consumo masivo, y con el sector de alimentos como prioridad, los siguientes beneficiados fueron los productos para el cuidado del hogar y los artículos para la higiene personal.

Al súper todas las semanas

Como parte de la adaptación al confinamiento por pandemia, los compradores eligieron ir más a las grandes cadenas de supermercados, con una visita a la semana, mientras que en formatos tipo pulpería o minisúper compraron cada cuatro días.

“El 4% de los shoppers (compradores) ticos dice que va a estos lugares cerca del hogar debido a su preocupación ante la emergencia del Coronavirus”, dijo Gálvez.

¿Y cómo se está gastando más en una coyuntura de menor poder adquisitivo generalizado? Menos en variedad y más en volumen: en cada ocasión de compra se llevan más unidades de un mismo producto: en las marcas populares el aumento en cantidad de productos es del 6%, en marcas privadas de 11% y para las premium corresponde a un 14%.

“El comprador no está inclinándose a adquirir marcas específicas. Hoy no importa cuánto gastar ni que marca comprar, lo importante es tener producto en casa”, agregó Gálvez.

Alimentos impulsan crecimiento en el gasto

Variación de consumo en moneda local entre febrero y marzo de 2020.

ProductoCrecimiento
Sardinas129%
Colados25%
Hierbas y Especias24%
Atún24%
Frijol en grano24%
Cereales22%
Galletas21%
Salsas líquidas21%
Ketchup20%
Pan de caja19%
Pastelitos17%
Sopas17%
Aceite16%
Margarinas16%
Pastas15%
Arroz14%
Harinas de maíz14%
Modificadores de leche13%
Productos de tomate12%
Cereales calientes12%

Fuente: Kantar Worldpanel

Jéssica I. Montero Soto

Jéssica I. Montero Soto

Jéssica Montero es periodista de la sección de Negocios de El Financiero.