Por: Carlos Cordero.   11 abril
El HomePod es el dispositivo tipo 'smart speaker' que ofrece Apple. (Foto cortesía de Apple)
El HomePod es el dispositivo tipo 'smart speaker' que ofrece Apple. (Foto cortesía de Apple)

Cuando Luis Rueda, gerente de proyectos de tecnología de Incae, llega a su casa le ordena al asistente virtual Amazon Echo reproducir la música que le gusta.

Automáticamente el dispositivo se conecta con los altavoces de alta definición, a través de tecnología inalámbrica Bluetooth y apoyándose en una aplicación musical. Reinicia con lo último que se estuvo escuchado.

O le puede pedir que lea los correos electrónicos. El sistema le indica la cantidad de mensajes que tiene en la bandeja de entrada de su cuenta y empieza a leerlos.

Si él quiere saber cuál será el clima del día, el asistente virtual le da la información. También puede encender el televisor inteligente y buscar un canal en particular.

Estas y otras funciones automáticas se pueden tener en casa utilizando los asistentes virtuales como Google Assistant, Siri o Alexa. Todo depende de las facilidades tecnológicas que se vayan instalando en la casa.

“Es tarea de uno sacarle provecho”, afirmó Rueda.

No son pocos los usuarios que, a través de Internet o cuando van de viaje a Estados Unidos y Europa, compran dispositivos como Google Home, HomePod de Apple o Amazon Echo, los cuales incluyen los asistentes virtuales respectivos y se apoyan en tecnologías de inteligencia artificial.

Los representantes de las cadenas Gollo, iCon y Monge respondieron que no los están comercializando en el país.

“El precio depende de las características, estilo y la generación”, advirtió Gabriela Apuy, gerente de mercadeo de JetBox Costa Rica.

Los interesados también pueden adquirir parlantes, interruptores de luz inteligente y otros equipos con mandos a distancia que incluyen asistentes virtuales. Los teléfonos inteligentes con sistemas operativos Android o iOS vienen con estas facilidades desde hace años.

Microsoft también ha habilitado dispositivos (por ejemplo, computadoras) que tienen las más recientes versiones de Windows con su asistente virtual Cortana.

En el mercado hay otras marcas y equipos que integran las funcionalidades de asistencia virtual.

La firma IDC estima que la cantidad de embarques de dispositivos inteligentes en hogares alcanzará casi los 1.300 millones en el 2022 e incluyendo aquí tanto smart speakers como los sistemas de iluminación, audio y video, termostatos y cámaras de video inteligentes.

Las compañías proveedoras de sistemas de casa inteligente recomiendan ir habilitando funcionalidades y tecnologías de automatización poco a poco en los hogares.

El Echo de Amazon funciona con el sistema de asistente virtual Alexa. (Foto cortesía Amazon)
El Echo de Amazon funciona con el sistema de asistente virtual Alexa. (Foto cortesía Amazon)
Costos

Con el asistente virtual también se puede responder un correo, hacer una llamada (busca entre los contactos registrados en el móvil), abrir o cerrar las cortinas de las ventanas y realizar búsquedas en Internet.

“Estaba leyendo algo de planeamiento estratégico. Entonces le pedí al asistente virtual información sobre Balanced Scorecard: hizo la búsqueda y lo recita”, ejemplificó Rueda.

Los asistentes virtuales pueden cumplir una mayor cantidad de funcionalidades, de acuerdo a las actualizaciones que van liberando los fabricantes. Hasta se puede activar el microondas o la cafetera.

Al comprarlos por Internet se tiene acceso a los precios y ofertas que brindan las tiendas.

Según Chris Cascante, de servicio al cliente de la firma de servicios de courier Star Box, un Amazon Echo Dot de tercera generación tiene un costo en EE. UU. de $39,99 y colocado en Costa Rica (con impuesto, flete y otros cargos) llega a un precio final $67,75.

El Google Home y el HomePod cuestan $99 y $349 en EE. UU. El costo final al traerlo a Costa Rica estaría en $149,99 y $485, respectivamente.

Las firmas de courier ofrecen en sus sitios web calculadoras para que el usuario pueda ver el precio final de comprar y traer el modelo que más le guste.

Apuy, de JetBox, y Stephanie Vargas, directora de comercio electrónico de Correos de Costa Rica, recordaron que este tipo de productos tiene un arancel o impuesto del 14,3%, definido por el Ministerio de Hacienda.

Vargas también recordó que el cliente puede retirar la compra en cualquiera de las 112 sucursales de Correos.

Se puede aprovechar un viaje para adquirirlo.

Rueda lo compró en línea cuando aun estaba en Costa Rica y pidió que se lo entregaran en el lugar donde se iba a hospedar. Cuando llegó al hotel, ya ese y otros paquetes estaban ahí.

Los dispositivos se pueden encontar en modelo estándar o modelo más cómodo, como este Google Home MIni. (Foto cortesía Google)
Los dispositivos se pueden encontar en modelo estándar o modelo más cómodo, como este Google Home MIni. (Foto cortesía Google)

Damián Arroyo, jefe de producción audiovisual de Grupo Nación, al que pertenece EF, también aprovechó un viaje, en este caso a España.

Allá lo estaban ofreciendo en promoción el Google Home, pues lo estaban introduciendo a ese mercado. El asistente virtual venía configurado en español.

“Recordemos que el asistente virtual ya está en el celular”, recalcó Arroyo.

Con él puede elaborar listas de compras, pedir que inicie el cronómetro cuando está cocinando y controlar la iluminación de la casa.

Otra facilidad es escuchar noticias, pedir una receta o configurar distintas escenas, de forma que en las mañanas automáticamente lea las noticias, avise cómo está el tráfico o recuerde la agenda del día.

Tanto en su versión estándar como en la mini también puede escuchar el playlist de música que tiene en Spotify o indicarle que busque alguna película o serie en Netflix.